拨片之旅 THE QUEST FOR

如何找到终极吉他拨片 ADAM PERLMUTTER撰稿

 

拨片之旅

拨片之旅

原声乐手对于最符合他们脑海中音色的工具的探寻从未间断,几十年来,吉他一把接着一把换着使,费劲心机,构想出不计其数的木材组合和外形风格,但用的都是同一个拨片。但是,这个小物件的重要性无需赘述,尽管通常情况下并不昂贵。拨片的关键性作用不仅表现在音色塑造,还有发声、表达以及音量,因为,要是撞见有人弹琴不用拨片,那这个乐手就太不幸了。毫无疑问,吉他手面对拨片(即指套或片状拨片)也要像对待乐器那样精挑细选,乐器的琴弦安放的振动位置得当。

没错,要想找到合适的拨片并非易事。实际上,市场上在售拨片范围大得惊人,这么多不同尺寸,不同形状还有厚度,材质也各异,有纤维板,有木质,还有石质的,大家熟悉的品牌有位于加州的家用电子产品制造商Dunlop Manufacturing Inc., 还有D’Addario’s Planet Waves, 以及一些相对较晚进入市场的小公司, 包括BlueChip 和Red Bear Training Co.

不过,幸运的是,有几条标准可以参考,以便搜寻起来容易些。而且,最棒的是,只需投入一小笔钱便可获得大量各色各异的拨片,如此便可慢慢筛选找到最合适的款。D’Addario 常驻拨片专家Robert Cunningham 说道:“吉他的音色源于拨片和琴弦,拨片价格不贵,还可以发出新的音色和音质。每个拨片都试试,看看哪个最
适合你。”

从海龟到钢材

早期弦乐器拨片,可以上溯至几千年之前,材质为羽毛。19世纪晚期,取自大西洋Hawksbil(l 陆龟,非海龟,现已濒临绝种)的龟壳日渐成为标准的拨片材质,其音色、手感一流,既耐用又灵活。随着合成材料时代(如赛璐珞)的到来,一切都发生了变化。上世纪20 年代初,D’Andrea (dandreausa.com) 首先开始采用硝化纤维素
或赛璐珞制作拨片商品,外观类似玳瑁壳,不久便开始为诸如Gibson,Martin 以及后来的Fender 制作拨片。成立于1940 年的Herco(现归Dunlop 所有)研发出一款尼龙拨片,以音色温暖,击弦顺畅著称。

1973 年,Hawksbill 因濒临灭绝,法律禁止掠杀,因此,迫使制造商寻找其他替代材料制造拨片。例如,Dunlop 的Tortex 产品线(jimdun-lop.com),其标志含有一个乌龟,材质为杜邦迭尔林(一种塑料材质,与玳瑁壳类似)。

作为当今最大的拨片公司之一,Dunlop 为满足不同音响应用提供了大量其他合成材质制作拨片。Dunlop 配件产品经理Frank Aresti 说:“较柔软的材质,比如我们的尼龙拨片,特点为音色温暖,击弦轻柔;较硬的材质。比如说我们Ultex 拨片,音色较为明亮,响应强烈,击弦的过程中可以注入一种叩击元素。Tortex 是我们最受欢迎的拨片系列,触感极佳,音色持续,击弦的过程中加入一丝‘破擦’感,和弦与音调听起来强烈明显,但不会为吉他的自然音色加入装饰过多泛音。”

D’Addario’s Planet Waves (planetwaves.com) 也有类似的广泛产品线,材质构成迥异,适用于不同用途。Cunningham 说:“材质能大大改变音色。比如说尼龙,我们的Nylflex 用的就是尼龙,音色温暖,高音转降,比如说,跟我们的Ultem Cortex 拨片相比,Ultem 动感十足,赋予音符许多咔擦声和渗透力。而我们的Delrin Duralin 拨片特点恰好处于中间,很好地平衡两个方面,且带有叩击击弦感。”

我们公司采用的都是专利材料。Graph Tech(以TUSQ,或者说合成象牙、上下琴枕著称),所提供的拨片据说含有内置泛音,共有三种木材材质:明亮,温暖和深沉。Mick’s Picks’ (mickspicks.com) VEX 的拨片取自一种名叫Abusite 的合成材料,特点是经久耐用,音色清澈。至于高端系列,Red Bear Trading Co. (redbeartrading.com) 和BlueChip (bluechippick.net) 都采用的是类似于玳瑁壳的特殊材质。

当然还有许多其他材质,其中很多都是天然材料。有时采用木材制作拨片,一般所产生的音色较为温暖。Riversong (riversongguitars.com)是一家主营吉他的公司,采用五层层夹硬木制作高科技材料拨片,例如胡桃木和一些等向性材料。Clayton (steveclayton.com) 选用一部分与众不同的外国木材制作拨片,更不用提用兽角,甚至是椰子壳来制作了。

诸如绿松石和玉石等一些人工打磨过的宝石也日渐应用于拨片制作,其特点为音色丰富。StoneWorks (stoneworkspicks.com) 和Stone Picks (stonepicks.com) 所售拨片,风格独特,材质为半宝石。

而另一方面,像Dunlop 和Fender(fender.com)这样的公司长期以来制作的都是不锈钢拨片,钢、铜、青铜以及黄铜这些金属材料都是DR Guitar Picks 提供的(drguitarpicks.com)。这些材料击弦清脆,令人印象深刻。但是,注意啦:金属拨片将对镀膜琴弦、护板表面,甚至更糟糕的是面板造成损害。

当然某种特定拨片的音色要根据其所使用的乐器状况来定,还有弦型号、张力和规格,以及演奏技巧都要考虑在内,但是要记住:较柔软材质倾向于创造出一种更为醇厚的音色,而坚硬材质的拨片则营造出一种更为明亮的音色。不同材质的触感当然也有所不同。比如说,Dunlop Tortex拨片上有独特亚光漆层,许多乐手可以安心抓握,相比而言,尼龙材质的拨片上手较滑。

触感方面,一些拨片表面有纹理质地,用以防止手滑。例如,D’Andrea 的尼龙Brain 拨片,特此在表面打造出256 个微小隆起角锥造型;Pickboy (osiamo.com) 所制造的陶瓷尼龙拨片表面有凸点,而该公司纤维素Pos-a-Grip系列拨片表面带有圆形图样。这一特色对于那些经常出汗的艺人来说,是一大福音,用拨片的抓握表面拨弦的时候,这种纹理结构可以产生一种与众不同的预期效果。

合成材料还是自然材质,易握与否,归根到底就是:何种材料质感和音质最佳完全就是出于个人偏好,或许要多试试几款才能找到最适合你的拨片。

精致体验

在最近几十年,精品吉他界刮起一股复兴之风,而且不仅仅局限于乐器。Red Bear Trading Co. 和BlueChip 是高端专业精品拨片市场的两大主力品牌。

2 0 0 3 年起, R e d B e a r(redbeartrading.com) 开始生产拨片和拇指指套,但是手工制造而非大规模生产,起价$27。该公司的原创设计采用动物蛋白质聚合材
料,外观上类似玳瑁壳,而玳瑁壳早在40 年前就已经禁用了。这些拨片凭借顺滑和音色温暖而著称。鉴于Red Bear 拨片制作耗费了大量的人工,因此每周一次只在制造商在线商城有售,往往上架当天抢售一空。因此,最好是时刻关注网站下次上架安排以及预售何款拨片信息。

BlueChip(bluechippick.net) 的拨片和指套(拨片$35 起,公司官网商城随时在售)的制作材料为高等专利材料,公司描述其特性为自动润滑,便于拨片在琴弦间快速而又方便地移动,演奏效果可参见青年爵士吉他大师 Julian Lage 的作品。

Red Bear 和BlueChip 所生产的拨片价格或许高于其同类普通产品的好几倍,而且他们的并非个别精品吉他那样粗制滥造的模仿。但对于那些对音色和技术要求苛刻的人而言,诚然是一笔明智的投资。

—A.P.

我觉得厚拨片的音色更适合用于表现原声乐器。——NELS CLINE

我觉得厚拨片的音色更适合用于表现原声乐器。——NELS CLINE

缤纷形态& 各异尺寸

普通拨片有多少种材质,就有多少种外形、大小还有厚度。D’Andrea 首度开创了圆滑三角外形,也是最常见的外形,还有带有一个尖头的小泪滴,类似于Dunlop’s Jazz III,是一款颇受欢迎的改良外形。其他较为常见的外形还有等边三角形和鲨鱼鳍造型,有点类似瑞士军刀的拨片,带有满足不同拨弦需求的尖头设计。

钝头的大拨片一般更适合扫弦,至少对入门级而言,更易上手。尖头的小拨片,在弦与弦之间滑拨,特别适合精准控制的独奏表演。

Fred Kelly Bumblebee小泪滴拨片

Fred Kelly Bumblebee小泪滴拨片

关于拇指指套& 指套

拇指指套就是那种盘绕在拇指的琴拨,这样便于其他手指指弹。拇指指套相对于徒手拨弦的一个明显优势在于,指套可使五弦六弦上原本模糊不清的低音显得更加透亮,但是,平心而论,一些吉他手认为拇指指套使得乐器低音响应太过强烈。另一个优势在于,使用拇指指套可以在扫弦和拨弦之间自由切换。

拇指指套通常为塑料材质,圆角外形,同普通拨片类似;小标签式的; 或是混合构造型( 既有拇指指套又有拨片), 如Fred Kelly’s (fredkellypicks.com) Bumblebee 的小泪滴拨片。均由不同厚度型号在售,但就音色而言,挑选拨片的经验法则在挑选拇指指套的时候同样适用;拇指指套越厚,低音响应就越强。所以说,最好是试试不同种类厚度的拇指指套,以便用在某把特定吉他上,而且在符合个人生理机能方面,达到令人满意的平衡,不至于从拇指滑落。尽管金属或是塑料材质的指套,普
遍应用于班卓琴演奏,但用在钢弦吉他演奏时也能达到出色的效果。这种指套通常是套在食指、中指或是无名指上使用的,连同拇指指套或是拨片一起使用。尽管指套的使用方法不易掌握,但特别适合加强对位乐段演奏。金属指套可以营造出一种更为明亮和急促的音色,常用于班卓,相比而言,塑料材质的指套发出的声音较弱,较为温暖。至于拇指指套,要考虑尺寸,一定要挑选适合自己手指大小的指套。

Alaska Pik指套

Alaska Pik指套

拨片的边缘也很重要。Dunlop 的Frank Aresti 说:“许多传统较为流行的拨片款式边缘很明显,适合大声张扬的击弦演奏。但是像我们的Primetone 系列,这种带有斜面和手工打磨边缘拨片,很明显就会减少拖弦,几乎可以毫不费力地演奏扫弦和弦与变化拨弦。”

拨片的厚度对音色发挥起着关键作用。拨片的标注大多比较模糊,如经典Fender Medium赛璐珞拨片, 但也有其他的, 如Dunlop 的Tortex 系列,特意精确到毫米注明。尽管说法略有不同,但是小于或等于0.44 毫米的拨片,被认为是薄型;中厚范围在0.45 毫米至0.69毫米;厚型拨片一般在0.85mm 以上。一般来讲,薄型拨片适合民谣吉他扫弦。Cunningham 解释说:“超薄拨片就好比一个天然压缩器,所有的扫弦和音符在音量方面表现得都很平衡,特别适合录音演奏。”

Dunlop镍银指套

Dunlop镍银指套

另一方面,较厚拨片更适合演奏强弱分明的单音乐段。“较厚拨片弹性较少,在音量表现上更加多变。许多‘速弹达人’更倾向于厚拨片,不会有太多曲折变化,目的是为了提高拨弦准确性。”Cunningham 补充道。

青年爵士吉他怪才Julian Lage 完全称得上是一名速弹高手,在弹奏他那把1939 Martin 000-18, Waterloo WL-14L,或者是1930s Gibson L-5 的时候, 用的就是厚拨片,BlueChip Picks’ TP 40 (1.00mm 厚)。他说:“我认为拨片可以帮助确定演奏的轻重程度,或者大体上如何与琴弦交互影响。拨片确实拓宽释放了吉他领域以及我自己的演奏技巧。”

与Lage 偶有合作的Nels Cline,也在Wilco演奏,来去自如地穿梭在音乐界,Nels 更偏爱使用较厚拨片。从1930s 欧胡相思木民谣吉他到1962 Gibson SJ-200,他弹所有的琴用的是Dunlop 最宽的Ultex Standard(1.14mm)。他说:“为什么要用超厚的呢?对我来说,任何东西任何人都可以轻柔地表现出来,但要是你确实想埋头研究,最好是用厚型拨片,不要拍击!而且我发现厚拨片的音色要比其他类型在表现原声乐器方面更有魅力。”

fredkelly

fredkelly

挑三拣四是好事

要是你已经被本文所列举的众多拨片系列搞得眼花缭乱,只需记住简单几条就可以了:假如你是扫弦爱好者,选较薄拨片;要是你更多涉及复杂的单音独奏,试试较厚的拨片;要是你的风格综合了这些方向,建议开始时采用中厚拨片。记住一点:材料越柔软,越温暖;材料越坚硬,越明亮。不妨到当地吉他商店看看,这些大类下面有好多不同种类的拨片,都拿来试试:注意在不同音质和不同质感,拨片表现是如何不同的,此外,同样重要的是,还要注意每一种拨片的演奏感受,是强化了你的技艺还是让你弹奏的时候总是分神?

还有一点,也要牢记,最好的拨片或许并不符合这些泛泛而言的标准,只有亲耳听过,亲手试过,你才能发现最好的拨片。你或许是找不到一款一应万全的拨片。Cunningham 说:“不同的吉他和演奏风格,采用不同的拨片,没什么大不了的。事实上,就该有所不同!”

Aresti 表示同意:“你没必要总爱用一款拨片。我总是囤一大堆各式各样的拨片,所以,我就可以根据自己的心情或是特定情况下所需的声音来自由选择,特别是涉及到录音的时候。”

正如你的琴技需要提高,你的拨片需求也需要有所变化,所以,请记住:挑选拨片的时候,挑三拣四可不是什么坏事。