[AG解疑]让世界听到你的声音:吉他拾音器及前级/音箱指南

演奏原声吉他的一个好处就是亲密感,在独自演奏时乐音贯穿全身时的体验。可惜的事,与多人一起分享会比较困难。不论你是想让大音乐厅中的所有听众听到你的演奏,或是盖过咖啡馆里的交谈声,亦或是与乐队中的鼓和电声乐器进行一决高下,想让大家听到你的吉他演奏需要扩音系统的帮忙。弄清自己需要的设备及如何使用是一个很艰巨的任务,为了便于选择,我们先看下总体情况以及三大原声扩音系统:拾音器、前级 /DI 和音箱 /PA系统。

从拾音器开始说起
要为原声吉他扩音,首先需要将原声音色转为电信号,这就需要麦克风或拾音器。麦克在现场安静的情况下十分有效,但如果现场很吵,或者有麦克为其他乐器拾音时,就会比较困难了。在大多数情况下,吉他拾音器更加方便,因为可以随意移动,音量更大,回授更少,并将吉他声与其他乐器隔离开来。本文将主要聚焦拾音系统。尽管市面上的拾音器成千上万,不过无外乎以下几种:

电磁原声拾音器与电吉他拾音器类似,基本上就是横安在音孔上,卡在吉他面板上,一般来说拆卸方便。那些需要更大音量,更小回授的乐手更加青睐电磁拾音器,它还可营造出洪亮温暖,类似“电音”的音色,适合多种音乐风格。电磁音孔拾音器有 Sunrise S-2($330)、Fishman Rare Earth($170)、Krivo Djangobucker($199)、L.R. Baggs M80($249) 和 DiMarzio Black Angel($165)。

压感拾音器(UST)即为安装于弦桥下方凹槽中的一根压感条,是最为常见的拾音器,因将抑制回授和原声音色合二为一,于是压感拾音器成为迄今最受欢迎的拾音器,虽然过载严重时音色效果差(常称为“杂音”)但却十分便于安装,可完全隐身。压感拾音器有 Fishman Acoustic Matrix ($167)和L.R. Baggs Element($149)。

贴片拾音器(SBT)为传感器,常装于吉他内部的桥板上,贴片拾音器主要感应吉他面板的振动,常常营造出“木质”音色。在音量巨大的演奏环境中,贴片拾音器比压感拾音器或音孔拾音器更易出现回授。贴片拾音器有Trance Audio Amulet M($279), K&K Pure Mini ($99) 及 DiMarzio Black Angel Piezo($119)。

内置麦克拾音器比外置麦克更好地抑制回授,不过音质相较之下稍差。有些可单独使用,比如 MiniFlex 2Mic Model 1($245),不过内置麦克拾音器常常与其他拾音器配合使用。

双源拾音系统融合了两种或以上的拾音器,旨在复刻出原声吉他的繁复音色。双源拾音系统包括 L.R. Baggs Anthem($299),the Fishman Ellipse Blend ($260, 压感拾音器搭配外置麦克)以及 Fishman Rare Earth Mic Blend($289, 电磁拾音器加麦克)。如果你够大胆,也可以用不同的拾音器,甚至是不同厂家生产的拾音器,自己制作双源拾音系统。如果想为除钢弦吉他之外的乐器扩音,还有其他选择。比如电磁拾音器不可搭配尼龙弦吉他使用,其他类型的都可用。共鸣器吉他的弦桥形状与众不同,会抵消多数常规钢弦吉他拾音器的效果;有几家公司生产专门的共鸣器吉他拾音器。有些吉他的弦桥外形特殊,比如Lowden 的分离式弦桥。琴弦间距过宽或音孔抵消音效的吉他可能会限制你对于拾音器的选择。

DI 盒、前级和效果器
多数原声吉他扩音设置多得益于前级或DI盒。最简单的 DI 盒有一个变压器,可将无源拾音器中的高阻抗信号变为混音台可用的低阻抗信号。DI 盒使用 6.35mm 吉他乐器线作为输入,并支持 XLR 麦克线输出,从而输入混音台。DI 盒可保证其输入信号与混音台匹配,从而提升音质,即便连线过长也不会有损音质。简单的无源 DI 有 Whirlwind IMP 2($53),和 Radial ProDI($99)或 JDI($199)。有些 DI 为有源 DI,就是说他们需要电源,或许还需要扩音装置,比如 Radial J48($200)或 Samson MDA1($35)。前级的在吉他方面或舞台上的主要任务是增加吉他信号强度,同时也有塑造音色的音量和音色控制旋钮,或许还有其他功能。多数外部前级均带有一个 XLR 输出插口,这样它们也会起到 DI 的作用。DI 和前级的区别常常在于营销宣传而非功能。在接入 PA 系统的混音台后,能否营造最佳音色,DI 或前级就显得尤为重要,很多乐手甚至在接入音箱后仍偏好使用前级。有些前级可让吉他进行多重连接,比如,前级可能会向 PA 系统发送信号,然后再向舞台音箱发送信号。(图 3)一台功能全面的前级可作核心控制点,提供静音开关、抑制回授的陷波滤波器及更多功能。有些前级则有效果器、调音和其他音箱上不常见的功能。前级同时还有比音箱或调音台更加复杂的均衡效果。销售火爆的原声吉他外部前级有Fishman Platinum Pro EQ($299),L.R. Baggs Venue($299),Grace Alix($625),Tech 21 Acoustic Fly Rig($299)是一款多功能效果器,带有混响、合唱、压缩、调音等功能,Boss VE-8 Acoustic Singer($299) 不 仅 是 带 有 各种效果的吉他前级 /DI,同时还有一个人声处理器,并带有泛音和音准修正效果。其他前级 /DI,比如 Fishman Aura Spectrum DI($349) 或 Audio Sprocket 的 ToneDexter($399)均可通过各种技术提升吉他音质。

音箱和 PA 系统
听众听到何种音色,很大程度上取决于音箱和扬声器系统。有两个基本选项:一个音箱或PA 系统,不过有些产品模糊了它们之间的界限。一体式音箱是带有内置扬声器的小型音箱,Fishman Loudbox Mini ($329) 或Henriksen 的 The Bud($995)等小型音箱均便于携带同时为小场地提供足够音量。很多音箱都有一个可在大型场地中连接 PA 系统的 DI 输出插口(图 2),或者可以使用同时向音箱和 PA 系统传输信号的前级。不论哪种方法都可以将音箱作为舞台监听音箱,而听众则可听到 PA 系统的音色。PA 系统常常带有一个调音台,数个输入插口,前部相对较大的扬声器,或许还会支持返回听众的监听音箱。PA 系统通常音量更高,且抗回授,并可将乐声反射给更多听众。体积更小的 PA 系统相当便携,通常带一个调音台,就比如 Mackie ProFXv2($249)
或 Allen & Heath ZEDi-10FX($249),以及两个带有电源供应的扬声器,比如 QSC K10.2 ($699/ 台 ) or JBL EON610 ($349/台 )。还有常常被称为“个人 PA 系统”的扩音系统,比如 Bose L1 Model II($2,699,带有低音模块),Fishman SA330x($999)或 L.R. Baggs Synapse($1,999), 这也就缩小了音箱和 PA 系统之间的区别。这些体积相对较小的扩音系统保证了声音向更多听
众辐射的能力,类似 PA 系统,不过可以像音箱那样放在乐手身后,所以乐手就可听到观众所听到的声音(图 1)。

注入音色
选好扩音设备之后,接下来就是如何有效使用了。多数原声吉他手所面临的首要问题就是回授音,即便在低音环境中,也可能会产生回授。抑制第一步就是音箱的位置。舞台上的正确音箱位置常常是侧面摆在地板上;使身体介于音箱与吉他之间(左侧为右手演奏的吉他手)。在将 PA 系统和监听喇叭配合使用时,监听喇叭一定不要正对吉他。PA 扬声器应该放在你的面前。有些乐手觉得某种“抑制回授”的音孔盖可有效抑制回授。音箱或前级上的陷波滤波器通常可帮助清除问题频率。要调整陷波滤波器,先调高音量,直到出现回授,然后旋转陷波滤波旋钮,直到回授消失。记住,回授频率是否出现取决于你与音箱或扬声器的相对位置,如果边走动边弹,可能就会出现回授。你可能还会发现回授只在演奏特定的音时才会出现,试音时一定要试弹下不同的低音(如果有机会试音的话)。控制住回授之后,下一步就是调节均衡效果,营造优质音色。目标就是将所有的均衡控制旋钮调低,营造悦耳的基础音色,这样均衡效果方可适应不同的室内音响效果和音量,而非校正音色,如果音量过高可能还会出现问题。减少低频(60–120Hz)或中低频(200–400Hz)能够清除噪音。使用电磁拾音器时,降低中高频往往也能减少电声音色的出现,尤其是压感拾音器,可能减少大约 1 kHz 或者 5–7 kHz 的频率之后即可抑制尖利音色和杂音。注意,带有 EQ 控制旋钮的前级对加入以上频率十分奏效;如果只有基本的低频、高频和中频控制旋钮,那你的选择就会严重受限。音量常常影响耳朵对音色的感知。音量低时,耳朵并不会感知到低频或高频。如果演奏音量较低,可以减弱中频或增强低频或高频,让吉他音色更加丰满。音量高时,可以减少低频和高频并增强中频。如果是在乐队中演奏,同样需要注意吉他与其他配合乐器的音色,中频常常会与其他乐器音色发生争抢,所以需要大大减弱中频,才能突出吉他音色。最好是减弱而非增强频率,这样能够产生更多的动态余量,避免信号过载。比如,如果你的吉他音色太过深沉或缺少临场感,你可以减少低频或中频,不要增强高频。而最终效果则要根据音箱或前级上 EQ 旋钮的特点来定。如果 EQ 效果可以增强频率,那么可以调节频率旋钮,找到效果最为糟糕的频率,然后将其剔除。你或许注意到了本文提出的关于均衡效果的建议似乎相互矛盾。原声吉他要使用音箱获得动听音色,也就是让音量、音色和回授,尤其是音量较高情况下达到平衡。也能够更好地了解不同频率间的增强和减弱如何会影响音色,这样你就可以相信自己的耳朵,并在不同的情况下做出反馈。使用越多,就越能更好地理解 EQ 和其他效果的工作原理。稍加练习,便可快速营造出悦耳音色,然后就可以放下这一部分,将精力都放在音乐和表演上。