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MARKS THE SPOTV型音梁刻下历史印记

 

开创吉他制造业数十年的TAYLOR GUITARS再次刷新全局

BRIAN WISE撰稿

 

无论是3D打印小提琴,还是光滑的碳纤维钢琴,在如今这个时代,各种具有夺人眼球充满未来主义气息设计的乐器尘嚣其上,占据了新闻头条以及社交媒体焦点。而新的吉他支撑系统看起来很难在市场上打开局面。毕竟观众和乐手们几乎都看不到这些用于加强吉他面板以及背部的音梁。甚至对吉他手本人来说,这似乎也是个无关紧要的小配件。但一些吉他爱好者知道,这看起来平平无奇的音梁,对于任何乐器的声音以及演奏感受来说都至关重要。今年一月份,Taylor Guitars推出了新的V型音梁,并坚称这将是一个开创性的新产品。能够提高乐器的音量与延音,同时
也能改善音色。公司先向经销商、音乐出版社以及特别选出的几位乐手展示了几个型号,之后在加利福尼亚州阿纳海姆举行的2018年冬季NAMM贸易展上正式推出。

 

Taylor Guitars公司位于加州艾尔卡洪市,成立于1974年。该公司的联合创始人BobTaylor说,也是时候别“总是进行小打小闹的修改”,而该大胆尝试一些决定性革新了。他委托37岁的公司总设计师Andy Powers,开发一款能够挑战X音梁的新型支撑系统。而由Taylor最大的竞争对手C.F. Martin设计开发的X音梁,长久以来一直是最受民谣吉他青睐的支撑。新的音梁系统将意味着接力棒(或者
是权力棒)的交接,而Powers也通过颠覆传统的绝佳设计,在公司的历史上留下了自己的的一笔印记。

 

强度与弹性之舞

 

正如其名字所示,V型音梁由两个支撑组成,在面板的底部靠近底端的位置相交,向两个音孔的方向呈V字形延伸出来。三个交叉点的位置也进行了加固处理。Powers在接受《原声吉他》杂志采访时说:“我又重新审视了X 型音梁的设计,当然首先得承认,这种结构很好用。但这种设计也意味着一种妥协,也就是说:要如何让音梁既有强度又有弹性,真的能够同时满足这两个条件吗?还是必须得妥协其中一方。”

 

说得更确切一些,Powers发现了X音梁在音量与稳定性之间所做出的艰难妥协。他说,X音梁的硬度让音符能够延续更久,比如在Gibson Les Paul这样的实心吉他上,这种效果就非常明显。但如果想要增加音量,就需要更有弹性的面板来促进空气流动。比如班卓琴就有这样的特质,鼓面弹性好,音量巨大但延音有限。“努力想要在音量与延续性上找到一个平衡,但无可避免会向一个方向倾
斜。”Powers谈到他的窘境时如是说。

 

Powers一直都是冲浪爱好者,偶尔也玩冲浪板。某个早晨他看着圣地亚哥海岸的海浪。突然得到了一个灵感。他观察着石防波堤将翻腾的海浪拦截并汇集在一起,使其成更为平缓的波浪这样的过程。进一步研究,他就想知道能否制造出一种有类似效果的音梁,让吉他的琴身侧面能够自由振动,增大音量,同时为琴弦提供更牢固的支撑,从而促进声音的延展性。Powers说:“平静而和缓的海水掀起美丽的波浪向我涌来——这就是我想要的效果。”在探索如何解决这个问题时,他又再次研究了曼陀林、小提琴和爵士吉他的结构。【参见边栏专业交流】

 

现在越来越多的流行音乐选择了电子乐器进行演绎,对音准的要求也越来越严格,吉他手们对完美音调的需求也越来越高。Powers发现V支撑所带来的声音效果能够增加和弦的准确度。“吉他实际弹奏出来的效果永远无法完全匹配你想要达到的效果。”他说:“总会有摩擦的声音或者小的杂音。”这些在Powers看来都会影响吉他的音准。

 

田纳西州纳什维尔Gruhn Guitars乐器店的店主George Gruhn,对他去年试用的模型感到很满意。“音调很难用语言来形容,但总的来说我认为V型音梁在保持声音平衡方面做得非常好。”他说:“这种结构似乎抵消了一些,偶尔会造成声音跑调的彼此冲突的泛音。我所使用的模型,是我弹奏过音调最准的吉他之一。”

 

创新史上更进一步

 

Powers用冲浪运动所坐的类比,让人联想起了这家位于加利福尼亚南部的公司,在成立早期的那段历史。在构思最早期的一把吉他的制作流程时,Bob Taylor想要用珠母贝来装饰指板。当时不知道可以去吉他店购买这些材料,因此Taylor去了拉荷亚海岸潜水,寻找鲍贝的踪迹。他用锤子把贝壳敲碎,再把珍珠研磨成所需的碎片形状。无论是上世纪八十年代的电脑控制机械生产、还是九十年代发明的新型螺栓式琴颈连接、又或是近年来对可持续木材的大力投资,这种对待材料和工艺随心而至的态度,主导了公司几十年来的设计变迁。

 

直到现在,Taylor和公司的联合创始人KurtListug依然坚持认为技艺精湛的老琴师,应该在公司享有崇高地位。Taylor说“想想其他的吉他生产商,再问问自己‘我是否能叫得出那家公司制琴师的名字?他们制作吉他的灵感源泉是什么呢?”

 

作为加州海边一名木匠兼艺术家的儿子,Powers在八岁时就制作出了自己的第一把吉他。在家接受教育的他,由此开始制作吉他和尤克里里并卖给自己的朋友们。在圣地亚哥米拉科斯塔学院获得了艺术学士学位后,他又继续在圣地亚哥加利福尼亚大学学习吉他演奏 和 音 乐 学 。 在 此 期 间 他 成 立 了 A n d yPowers乐器公司。

 

在公司成立初期,Powers就遇到了BobTaylor。后者召集了一次会议并说服Powers加入了他的公司。这名经验丰富的吉他制琴师在为公司做未来规划时,希望最终能减少自己对公司的直接干预。这样一来他就需要寻找一名具有丰富历史知识,并能够长期与公司一起奋斗的制琴师。

 

自从Powers加入后,他对Taylor所生产的吉他系列做出了一些改变:对公司最畅销的800和600进行重新评估,同时推出了一款小型12弦吉他,针对几个款型在音梁上做出了细微调整。但公司高层认为Powers的V型音梁的开发,类似汽车制造商从内燃机到电动发动机,是一项颠覆性的改变。

 

该系统被立刻应用到了公司的四款高端吉他上。第一款就是新款Builder’s Edition(K14ce,售价$4,999),夏威夷相思木背侧板,阿拉斯加云杉烘干面板,新型缺角。(参见第74页评测)。其他款型包括:全相思木Grand Auditorium(K24ce,售价为$4,499);紫檀900系列(914ce,售价为$4,999);高端的Presentation系列,西非乌木条纹背侧板,紫檀面板(PS14ce,售价为$8,999)。

 

开着一辆复古皮卡在家乡转来转去,Powers描述自己是一个“相当守旧的人”。他至今设计时使用的工具包括铅笔和纸,凿子以及他曾曾祖父传下来的一套制图工具。先是使用手工工具测试概念可行性,然后再使用设计软件增加细节,最后在aylor的数控机床上,完成了V型音梁的设计。

 

提到自己有些古怪的设计方法,他说:“很多人都会对此提出了意见,他们都是特别聪明的人,出色的机械师和工程师。事实上,我们最近有一个麻省理工学院的毕业生,他的专业是计算机建模。我会把自己的想法用铅笔和这些旧的制图工具画出来,他就会把我需要的东西做出来,构建一个更详细的计算机模型。”

 

闯荡世界

 

虽然相比公司创始人所规划的愿景,Powers对公司未来的设定已经有了很大的变化,但传统木材依然作为制琴基础,深植在TaylorGuitars这家现代吉他制造商的血脉中。配备V型音梁的吉他使用具有传统色调的木料,如锡特卡云杉或阿迪朗达克云杉,传统的木材胶水和螺钉。从外观上看,这些吉他与Taylor家X音梁版本的吉他的区别仅有一处,那就是用黑色石墨螺母取代了之前的灰白色螺母。此外,标签出的新设计突出了Powers的签名,而将Bob Taylor的签名折叠进了背景中。Taylor说:“我们想强调吉他制琴师在公司的重要性,标签的改变对我们来说意义重大。”

 

加州帕洛阿尔托的鹰头狮弦乐器店销售总监Michael Simmons,对自己试用过的几款新琴都很满意。他说:“一听就是Taylor家的琴,而且特征更加突出。声音非常明亮,中音区强劲均衡,低音清晰。指弹效果也非常好,音色漂亮又符合现代审美。”

 

Simmons还提到最近店里Taylor的琴比Martin家的卖得好,但需要注意的是“这并不意味着V型音梁已经被广泛接受了,对于吉他老手来说,这可不是什么小事,而是一个很大的变化。”Simmons的另一个身份是FretboardJournal杂志的联合创始人,他说:“除了那些一周六天,每天八到十个小时练习时间的乐手。这点变化在其他人听起来微乎其微。就像是对音调控制进行微调一样。”

 

吉他制琴师在内战之前就已经对不同音梁结构进行了尝试。大家普遍认为也是在那个时期,C.F. Martin推出了首款X音梁吉他。虽然X音梁是现代钢弦原声吉他的普遍选择,但历史中不时也出现过其他结构的音梁。20世纪20年代和30年代,在Silvertone等廉价百货商店推广下,梯形音梁成为了市场的主流,在Sears和Oscar Schmidt等品牌下出售,是上门推销员最喜欢的商品之一。还有其他制琴师尝试过强化版的双A音梁;Martin也在一些特定琴款中,应用过A形框架的X音梁。

 

Taylor与Martin两个品牌之间的激烈竞争可以从数字上得到充分体现:根据Music Trades的数据显示两家公司的预算都略高于一亿美元,2016年有968名员工,Taylor则有870。任何吉他制造中大的变动,都会给两家市场份额带来风险。一位不愿透露姓名的资深经销商,在谈到Taylor公司向V型音梁的转变时说:“我可不想拿自己的公司来冒这个险。”

 

Bob Taylor考虑到了V型音梁所带来的风险,但认为这种风险是可控的。“经销商们的态度都是‘我的天,你们要怎么完成这种转变啊?’还有一些是‘不希望你们走出这一步,但你们似乎势在必行。’”他又补充说:“我们认为从长远来看,这是个明智的选择。我们不能只是追着最新潮流走。这就像是父母必须为家庭做决定,什么才是最好的选择。我们得想清楚前路如何继续。”

 

从几款精选出的琴型着手,Taylor高层相信公司能够逐步将V型音梁推广到公司所有的琴型。根据客户的反应,公司计划在未来三年内,逐步在其他系列的吉他上应用新的音梁结构。

 

Taylor能否按照其计划顺利完成向V型音梁的过度还有待观察。Simmons不确定这是否是公司抓住的一个绝佳机遇,但提醒质疑道,一些吉他制造商达到了某种事业高峰之后,是否过度追求吉他的进一步完善,而在创新的路上走得太远。

 

但Bob Taylor则坚称公司的一只脚还留在过去,在古老传统中扎根。他说:“Andy一心只想制造出好的吉他。向未来40年展望,我们认为需要在新的音梁这一方向再进一步。这一步也许会让我们在接下来的一个世纪保持创新的势头。”