Back in the Saddle Again 重上马鞍 在后牛仔时代探索牛仔吉他 AG303

在后牛仔时代探索牛仔吉他

 

在所有正骑着马,一路尘土飞扬地走在向复古牛仔吉他朝圣之路上的人中,杰克逊维尔吉他中心绝对是人群中的佼佼者。这所位于阿肯色州小石城外20英里,距离田纳西州孟菲斯两小时车程的私人吉他店,同时也是杰克逊维尔吉他博物馆(www. jacksonvilleguitarmuseum.com)的所在地。

 

这里展览着吉他店主以及牛仔吉他爱好者Steve Evans的个人收藏。Evans收集了包括古董吉他大厂牌Fenders、Martins和Gibsons在内,来自20世纪30到50年代的150多个牛仔吉他,还有同时期的几百个塑料玩具吉他。Evans与人合作编写了2002年出版的书籍牛仔吉他(Centerstream出版社出版/ Hal Leonard发行)。该书逐个型号地详细介绍了各款古董牛仔吉他,同时着重关注了一些收藏家们手中值得注意的藏品。而他本人是在1975年18岁时,开了这家店不久后开始收集牛仔吉他的。他谈及自己在收藏早期:“我以前会去参加达拉斯吉他展,见人就发名片,说‘我收购牛仔吉他’”。又说:“当时写了一两篇文章,有了些名气。开始有人把吉他邮寄给我。”

 

谈及在当下的环境中收藏牛仔吉他,Evans建议说“没必要去吉他展,直接去eBay就可以了。”事实也是如此,那些曾带着憧憬的目光仰视弹吉他的牛仔的年轻一代,如今已经进入人生的暮年。而他们的儿孙辈从阁楼或者地窖中翻找出牛仔吉他,放在网上出售。实际上,据E v a n s 所说,现在是去eBay . c o m 和Reverb.com等类似网站找寻正宗古董牛仔吉他的最好时机。“我以前在吉他展上,花275美元购买牛仔吉他,那就是当时的市场价格。而现在只需要15 0 美元。” 在e B a y 上搜索“Gene Autry吉他”,你很可能会在一堆50年代的Emenee塑料吉他玩具中间找到一系列40年代的实木Melody Ranch吉他,售价仅为200到300美元甚至更少。在Reverb.com上搜索“牛仔吉他”,会找到各种古董吉他,包括还能弹奏以及无法弹奏的,甚至还有20年内的新款限量版牛仔吉他。

 

“即使找到了古董牛仔吉他,不找人处理也是无法弹奏的。”Evans提醒说,“琴上会有裂缝,琴弦肯定也老化了,接缝的地方也可能会裂开。挂在墙上看倒是没什么问题,我会把琴弦松下来降低压力。如果想找修琴师进行修复,可能修复费用会比买吉他更贵。比如你可能花了150美元买了吉他,但需要250美元修复到能够弹奏的状态。”

 

来自Drive By Truckers的当代乐手Patterson Hood,就将自己的吉他进行了修复。经常能看到他弹奏一把40年代早期的Gene Autry Melody Ranch吉他。不过这把吉他可不只是更换了更舒适的背带那么简单。“我从佐治亚州雅典市Baxendale吉他店的Scott Baxendale手上买到了这把吉他。”Hood解释说:“他主要进行所谓的Harmony改装。

 

以年代久远的Harmony、Kay和Silvertone吉他为基础,尽量使用原零部件进行改装,制造新的吉他。这些古董吉他的琴颈和旋钮一般都有损坏,不过他都给修好了。他给这些吉他重新装上了支撑,更换新的零件,甚至偶尔会换上电子零件。但尽量还原其本身的外在形态。他是个修琴大师,我和Mike Cooley都从他那儿买过几把吉他,新的和改装的都有。” H o o d 的G e n e A u t r y M e l o d y Ranch吉他拥有早期型号的云杉实木面板,配备移除了控制器的FishmaMatrix Infinity原声吉他拾音器。现场演奏时,它会插入带有DI的音响信号。在创作Drive By Truckers乐队2016的专辑American Band时,他基本就是用的这个吉他,与录音室的麦克风连接,并使用了Fender Deluxe Reverb音响。

 

当下以及近期已经很少有新生产的牛仔吉他型号,但西部时代的精神仍得以留存,特别是在C.F. Martin & Co.公司2000到2006年所出产的吉他中。Martin推出了五款限量版“牛仔X”型号吉他,设计上采用了著名的反正统文化插画家Robert Armstrong的作品,这位艺术家同时也是R. Cr umb a n d H i sCheap Suit Serenaders乐队的一位知名音乐人。前四款牛仔X型号的吉他价格分布在999-1199美元不等,尺寸均为000型美国制造,材质为木材和合成树脂组成的高压层压板。Armstrong演绎了Martin公司主席兼首席执行官C.F . “Chris” Martin IV,也是公司创始人的曾曾曾孙子的形象,作为吉他上的图案。在其中一幅插画中,他是一个快餐车里的慷慨大厨,在另一幅里则是在驯化一匹野马,其他插画中还印有“CFM”品牌标志。

 

最后一款牛仔X吉他出产于2006年,这个0型尺寸的吉他比前四款要小一些,墨西哥制作,售价为599美元。吉他上的图案是Chris Martin陪伴着他的妻女共同欣赏日落西方的美景。最近,该公司又分别在2015和2016年推出了限量版牛仔吉他,都使用了著名的西部画家William Matthews的作品。LE-Cowboy-2015和LE-Cowboy-2016 这两款吉他售价分别为3999和4999美元。牛仔X和限量版型号的牛仔吉他在eBay和Reverb.com上都能找到。M a r t i n 目前正在准备将Matthews的作品应用在一款新的吉他上,预计将于2018晚些时候面世。

 

其他的吉他公司也并未完全远离这个市场。刚进入两千年的时候,来自德克萨斯州奥斯汀的Collings Guitars带来了C10 Cowboy限量版系列吉他。该系列带有公司窄琴腰上半部分琴身较小的鲜明特色,绳子镶边且面板上有牛仔以及嚎叫着的草原狼图案。C o l l i n g s 旗下的复古品牌Waterloo Guitars,则在其向20世纪30年代Kel Kroydon吉他致敬的WL-K系列中,推出了手绘西南主题的特别款。20世纪30年代开始在蒙哥马利沃德邮购平台上售卖产品的Recording King,在2005年末带来了其西部珍藏吉他系列的初次亮相。该系列经由牛仔吉他设计师Greg Rich打造,牛仔吉他一书中有专门一个章节的内容属于这名设计师。他的设计作品包括“牛仔甜心”和“Toon-stone, AZ”,而且每把吉他
都附赠了一本狂野西部歌曲集。20 0 7年Gretsch带来了限量版的四款平价收藏级牛仔吉他的美国版:“牛仔甜心”、“落日小夜曲”、“一决胜负”和“西部突围”。这几款吉他的包装和吉他本身一样趣味十足,包装上写着“向朋友秀晒炫吧!”以及“务必集齐四款!”等文字,还有吉他主题的小漫画,让人想起旧漫画书上的健身广告:坏蛋在海滩上向瘦骨嶙峋的小孩身上踢沙子。一份Reverb.com网站列出的清单上,提供了Gretsch美国系列吉他的价格,单个售价200美元,四款成套出售599美元。去年初,Gretsch又在“西部突围”吉他的基础上,为乡村创作歌手Marty Stuart制作了一款定制版红色喷漆牛仔吉他。这名歌手的新专辑《西部突围》在2017年3月面市。

 

现在是找寻正宗古董牛仔吉他的最好时机。

 

从概念上说,奢华的牛仔吉他收藏,与在RoyRogers和Gene Autry鼎盛时期流行的廉价玩具吉他以及入门级乐器相去甚远。但当年那种制作吉他的传统方式并未完全消失。波士顿地区的玩具制造商Schylling,以“重现旧日玩具全新风采”为口号,推出了一款售价在25美元的木制吉他,琴身上绘有牛仔围着篝火的图案。此外,虽然算不上牛仔主题,致力于儿童吉他市场的Córdoba Guitars新推出的系列小型吉他上,有跟最新上映的迪士尼与皮克斯联合出品的电影寻梦环游记相关的主题激光雕刻。

 

关于古董吉他,Steve Evans建议说:“如果你想进入收藏界,倒不如去收藏没那么昂贵的碳纤维吉他,或者带有牛仔形象的塑料玩具吉他。虽然这两种远远比不上木制吉他炫酷。不过如果只能拥有一把牛仔吉他,那我想要Gene Autry。虽然没那么稀有,毕竟在市场上出售了很多年。但正是这款吉他最早掀起了那股牛仔吉他的风潮。因为款式相对比较常见,或许你还能谈个相对实惠的价格。”

 

Patterson Hood与他经Scott Baxendale之手重获新生的Gene Autry Melody Ranch吉他。

 

2000–2006年的Martin吉他型号采用了Robert Armstrong的插画作品。如本图中2000年的牛仔X型吉他。

 

2007限量版Gretsch美国系列吉他,是当代对旧日平价牛仔吉他的一次致敬。