STORIES 原声吉他界

Wood, Sweat & Tears 木材,汗水与泪水 AG 289

Fylde Guitars 公司的英国制琴师Roger Bucknall

从其备受瞩目的客户中找到灵感

JULIE BERGMAN 撰稿

“我可以在森林里过一辈子”,Roger Bucknall 说道,而且他现在也正是这 么干的。他和老婆 Moira 在他们彭丽斯郊区 的乡间住宅周围种植了将近 1000 颗本土阔叶 树。彭里斯位于哥伦比亚的东北英格兰郡,周 围环绕着起伏的绿色山谷,而山谷恰恰位于美 不胜收的英国湖区。

Bucknall 喜欢附近的所有这些本土阔叶树是 有原因的:他是 Flyde Guitars 公司的制琴 师,该公司是英国乃至全球最受推崇的乐器公 司之一。另外,他也喜欢周围的朋友。当他邀 请 Fylde 的客户到家中的客厅来品尝点苏格 兰威士忌,欣赏点音乐时,他与他的妻子非常 喜欢倾听他所创作的乐曲。虽然 Bucknall 看 起来非常享受这个公司,但实际上做得更多: 他会心无旁骛地倾听乐器——击弦,以便在整 个上部和下部的音域获得整齐划一的声音,而 且还会为不同风格的乐手分析吉他构造与响应 之间的关系。

如果给 Bucknall 一片可以用来制琴的森林, 还有一批可以为他们制琴的杰出艺人,那么他 就是一个幸福的人。他的动机就是“让我生活 在不可思议的木材堆里,”他说,“运用我足 够幸运所拥有的极绝佳工艺与经历,实现我所 敬仰的众多乐手的愿望。”

如果说强大的动机是成功创作者的生命 力,那么 66 岁的 Bucknall 内心里也 有强大的动机。他有音乐家的心,工程师的技 能,还有发明家的头脑。但是正是 Bucknell 对音乐的挚爱以及对音乐家内心深处的尊敬, 才促使他成为英国最知名的乐器制琴师之一。 他不仅受到他所提供服务音乐家的广泛认可, 而且最近评入 2016 年年度女王荣誉名单,凭 借其对吉他制作以及音乐的贡献成为英帝国勋 章获得。

Bucknall 与音乐及音乐家之间的关系对他长 达四十多年以来为崭露头角的艺人以及原声音 乐的精英所制作的吉他以及各种凯尔特乐器至 关重要。制作吉他起源于他早期的吉他弹奏与 木材加工经历。九岁时,他在父亲的车库里制 作了自己的第一把吉他。1973 年,他在兰开 夏郡法儿德(Fylde)市镇英格兰西北海岸一 家裁缝店的地下室开了一家小型琴行——他就 用 Fylde 这个村镇的名字命名公司。在巅峰 时期,Fylde 公司的产量超过每年 1000 把吉 他,但是在二十世纪八十年代合成器流行乐年 代,产量下滑。现在,Bucknall 在康布兰的 琴行每年生产大约 120 把乐器。总之,作为 一名专业的制琴师,他已经制作了 9000 多把 吉他。

最初,Bucknall 为英国民谣界的大多数顶 级乐手提供吉他,因为他的吉他非常适合 二十世纪七十年代新兴的指弹与开放调音。 多年以来,他的吉他受到顶级乐手的欢迎, 如 Bob Dylan,Martin Carthy, John Renbourn, Nic Jones, John Doyle, John Martyn, Beverly Martyn, Happy Traum, Davey Graham, Eric Bibb,还有 很多其他乐手。摇滚与爵士乐手也很钟爱,拥 有或者用过 Fylde 乐器的那些乐手包括 Paul McCartney,Pete Townshend, Mick Jagger, Keith Richards, Nancy Wilson, Sting, David Spinozza, Al DiMeola 与 Stanley Clark。而且新一代 Fylde 乐手已 经 崭 露 头 角, 包 括 吉 他 乐 手 John Smith, Lisa Hannigan, Ben Walker, Will McNicol 与 Megan Henwood。“看到吉 他英雄弹奏我的‘孩子’——那是我的主要兴 趣所在,”Bucknall 说道。

他带着护目镜,在工作台走来走去时,给人的 印象比较严肃、甚至有点暴脾气。但是他的严 肃,随着在一家当地酒吧下肚半品脱酒,已经 蒸发,客户们好像也了解他的工作了。

从小时候起,Bucknall 便对制作东西着 迷,包括工程,精品木工,陶瓷还有编织。 他获得了机械工程本科学历,还学习了音乐原 声学,同时自己设计了工厂磁带录音机。另外, 他在当地民谣俱乐部里弹奏吉他、小提琴、曼 托林以及班卓琴,在那里他遇到了多人,最后 成了他的朋友和客户。

Bucknall将自己描述为没有成就感的音乐家, 但却是一位合格的工程师。他了解乐器所涵盖 的电子学,材料科学,设计,原声学以及工具 制造。他受对人际技能及机械的迷恋所驱动, 但他大部分的工作,一直在寻求亲力亲为工艺 的独特性。当他带你在琴行阁楼里高耸的木材 堆里参观时,可以感受到他对行业中这些原材 料木材的兴奋之情。“我手工制作琴颈的速度 要比数控机床制作的速度要快,”他说道。“我 热爱木材,热爱金属,但是我很喜欢手工工作 的灵活性。”

当 Bucknall 开始制作吉他时,英格兰的制琴 师位数并不多,所以他主要是靠自学,这样他 可以去创造去实验,同时也对他之前的制琴师 非常尊敬,特别是 C.F. Martin。“我强烈地 感觉到吉他制琴师应该对自己的某些东西进行 尝试并且做出贡献,而不是简单地跟随他人的 想法,”他说道。

                                                             

Bucknall有着音乐人的灵 魂,匠人的技艺和创造人的 思维。

Bucknall 认为吉他会多么“好”或音质多么 “好”没有界限,或者他推行自己的标准到什么程度也没有界限。Fylde 吉他不仅因为它们 的音色与弹奏性能而备受推崇,而且还有他整 个制作工艺的完美性,包括木材的选择到设计、 音梁、构造、上漆以及装备。Bucknall 现在 一起共事的员工不多,包括办公室的 Moria 以及两名店员,在他的指导下,这两名店员 制作零部件而且装配,看起来与机器制作的一 样精确。他将自己的工艺与著名的英国钟表匠 George Daniels 作对比,他希望吉他的每 一部分看上去没有被手碰过一样。“至少百分 之九十五的工艺是手工完成的,”Bucknall 说道。“机械所做的唯一东西就是钢筋盖。” 虽然致力于手工工艺的朴素,Bucknall 在乐 器方面并不追求过多的精细镶嵌。“我认可镶 嵌的艺术与技术,但是我一直对制造乐器有压 力,而且任何多余的装饰都会让我犹豫不定,” 他说道。“我制作的镶边和包边一直非常简单, 可以让颜色与纹理为自己代言。没有着色,没 有填充料。”

Bucknall 的木材储量很大,远远超过大多数 吉他制作者。他的乐器从最初的宽指板、有效 弦长为 62.865 厘米的 Oberon 型号到较小 琴体的沟槽琴头型号、缺角,以及两种型号之 间过渡的乐器。Fylde 网站上有 16 把标准型 号的吉他。曼托林家族乐器有适合吉他乐手的 型号,指板稍微长一些、宽一些,还有高八度 音的大型曼托林、八弦布祖基琴以及十弦西特 琴。

他既用标准的面板及侧板木材,又用从外国产 的蛇纹木、沉水红木、孟加锡黑檀 还有橡木 威士忌木桶等材料。

正是 Bucknall 个人与音乐家的交往才让 他自己竭尽所能成为制琴师。从他职 业生涯道路将他带往制琴而不是表演的那一 天开始,Bucknall 乐器的乐手一直是他的灵 感所在,而且这正如在Wood, Sweat and Tears 一书里很多艺人所证明的那样。该书 配有 Fylde 吉他的插图,发行于 2015 年。 其中一位艺人是 Eric Bibb,他回忆起一些年 前与马里吉他乐手 Habib Koité 在后台的事 情。“我弹 Godin 吉他的西非兄弟问我可否 弹弹我的 Fylde,”Bibb 写道。“我递给他, 当他弹我最喜欢的吉他时,看到他脸上的表情 我非常高兴。”几年以后,Bibb 与 Koité 前 往一场巡回演出来支持他们一起录制的专辑。 “不得已,我打了一个临时电话给我亲爱的朋 友 Roger,”Bibb 写道,但 Bucknall 匆忙 过来,然后为两位音乐家精心挑选材料。“结 果就是两把吉他诞生了——一把给 Habib 另 一把给我,面板为雪松,背侧板为非洲木材。” 很多 Bucknall 的工艺专注于顾客定制。一 些 很 不 同 寻 常, 像 是 Bucknall 为 Deep Purple 乐队传奇乐手 Ritchie Blackmore 所制作的 12 弦鲁特琴技 D 型琴。Ritchie 现 在表演文艺复兴风格的原声民谣音乐。这些挑 战让 Bucknall 激发灵感。谈到自己的工艺时, Bucknall 说道“如果没有那么多种类,我不 能保持前进”,然后谦逊地补充道“而且如果 我周围没有那么好的团队,我也不能如此。”