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Young Novelists:民谣摇滚创作人Graydon James 从幕后走到台前 AG284

2009 年,身为独奏艺人的多伦多唱作人Graydon James 刚刚起步, 在积累了两年经验之后,潜心大制作,发行了一张收录了40 支原创民谣摇滚曲子专辑,名为Goodnight, Young Novelist ,一语道破了James 决心转型,放弃深居幕后的打算,转而做起了音乐。他的理由竟是做音乐才是更为切实的发展道路,听上去多少不可思议,毕竟,现在对职业的音乐人而言属于困难时期。

 

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他说:“我创作的兴趣在于篇幅更长的散文体,但是很难找到市场。我相信有些小说家的作品都没人看过,这样的小说家大有人在,但与做音乐还是有所不同。走出去演出很容易。能否发展成为一项事业就另当别论了,但你完全可以走出去,尝试那种艺术形式。”

 

Goodnight, Young Novelist 这一专辑的推出不仅赋予了James 创作人的身份,还加深了他与妻子Laura Spink 之间的合作,并最终以Young Novelist 命名自己的乐队。此前的几张专辑都是以Graydon Jamesand the Young Novelists 的身份发行的,在推出最新一张自发行专辑Made UsStrangers 的时候他们将乐队名字简化为Young Novelists。这张专辑斩获了2015年加拿大民谣年度新星大奖。制作这张专辑启用了一支全乐队阵容,James 负责原声节奏吉他部分,John Law 负责主音电子琴。但最近,James 和Spink 常以原声二重奏的身份外出巡演,他们凭借构思巧妙、摄人心魄的曲子、恰到好处的和声以及强弱分明的编曲在美式民谣界引起了不小的轰动。

 

现年34 岁的James 并非一名传统意义上的民谣艺人。当我问及哪些艺人激发了他创作的灵感,他回答说是Flashing Lights,这是一支20 世纪末、21 世纪初来自哈利法克斯且深受披头士影响的摇滚乐队,乐队的领队是创作人Matt Murphy,还有尖刻的另类流行、摇滚乐队Ben Folds Five。James 说:“我还记得当我第一次听说Ben Folds Five 的时候,我觉得他们的作品是我真正想从歌曲中听到的东西,大部分曲调相当欢乐,但歌词却十分消沉。算是为悲伤之人创作的欢乐曲子。”James 一开始学的是鼓乐,在大学实习期间,百无聊赖玩起了吉他。他说:“当时我在安大略一个名叫奥沙瓦的小镇,工业气息特别浓厚。大部分事情都与毒品有关,所以说,这个地方还是蛮悲凉的。我开始从网上下载我感兴趣的乐队曲子进行学习,然后不禁开始思考,哦,总归要有人把这些歌曲写出来,那我觉得我自己也可以写歌。我的初次涉足感觉很糟糕,但这是必经过程,只有经历过,才有希望做得更好。”

 

回忆起早年作为一名吉他手,他根据网上不大准确的和弦图表学习曲子的惨痛经历,James 决意为那些想要翻奏他作品的乐手们提供更为便捷的途径:他的所有专辑,他用到的基本和弦与变调夹的位置都连同歌词标注在封套文字说明里,而且网页上也有相关信息。James 是一名缜密的词人,擅长人物和关系的微妙描述,这一点对文字功底深厚的他来说,不足为奇。他常常从朋友那里分享来的故事中找寻素材。他说:“其中一些是两三个人的不同故事,只不过主题是相似的,所以就压缩在了一起。”

 

例如,在创作“Name Your Price”(源自专辑Made Us Strangers )这首曲子的时候,灵感部分来源于一通与老友的电话,这位老友很是沮丧并带有自杀倾向,还有部分源于与另一好友的谈话,那位朋友眼见自己的音乐事业日渐下滑,不禁萌发放弃的念头。而“Singer Songwriter”这首曲子的灵感则是源于一则爱上一名善变艺人的故事。

 

James 是一名高产创作人,通常会写出多于一张专辑一倍数量的作品,然后Spink 帮他做筛选。他说:“她很擅长编辑,我会给她很多东西,她给出的批评也很诚恳。讲出来是多少会让人很灰心,但会优化我的作品及我的思维方式。偶尔,如果我给她的东西她想要唱出来,那么我感觉别的人也会很喜欢。”

 

Spink 在乐队的一些作品中担任主唱,比如华丽、惹人相思的民谣“Always Make theMistake”,但是James 发现他写不出专门为Spink 嗓音特点打造的歌曲。他说:“我觉得还是不管歌曲是什么样,照实写出来是最好的。不管出于何种原因,要是我在创作的背后埋下大量的意图,那我自己的脑子就会陷入停顿状态。我在创作的时候就会写太多,想太多。”

 

在纯音乐方面,这二人在风格方面力求简单。James 会压缩节奏部分,他自称为“营火和弦派对乐手”,Spink 会借助小手鼓/ 打击乐,还有一些非同寻常的声音效果如口风琴(一种小型键盘式乐器),还有钟琴,进行润色。这样强弱变化极为明显,添加或是删去一些和声与纯音乐质感来区别乐曲不同的章节,或是凸显一些关键的时刻。这二人在编曲的微妙细节方面可谓是不遗余力,James 说:“我们大部分的排练就像是在找感觉,摸索,‘就像是感觉这里有些拖沓,怎么样才能让这部分听上去更加有趣一些呢?’”

 

James 和Spink 在北美地区广泛开展巡演,用以推广Made Us Strangers ,有时候会带上他们的小儿子Simon 还有一个保姆。与此同时,James 还在准备新一批歌曲,是有关安大略的小镇生活,其中一些歌曲是通过加拿大艺术委员会拨款研究创作的,这些歌曲很有可能收录在Young Novelists 的下张专辑上。乐队的知名度日渐提升,同时,James 的创作才能再次崭露。2012 年,他出版了一本漫画小说名为The Mall of SmallFrustrations (Amazon 官网上有Kindle电子版发售),同时,他还在慢慢地创作另外两本小说,尽管创作与录制新专辑是放在首位的。

 

在一心一意做音乐的同时,他说:“我发现,出于某种原因,你内心深处对另一种艺术形式的渴望与日俱增,感觉就像是我该写点东西了,所以我就回过头去,写了小说。从那时起,我就开始平衡音乐与创作之间的分配比例。似乎是一会儿重心放在做音乐上,然后突然就把重心放在了创作上。”

 

不管怎么说,总会有故事和歌曲源源不断地涌现出来。

 

GRAYDON JAMES演奏所用装备

 

James 用的是两把Fenix XL30 吉他。第一把琴是二手的,当时是为了录专辑在多伦多买的,最终入手了第二把琴留作备用,因为他常常会在表演的时候弹断琴弦。他说:“很适合我强力扫弦的风格。”
James 并不清楚第一把Fenix 上的原装拾音器是什么类型的,但是第二把琴装的是Fishman。他用的是John Pearse 轻张力琴弦,Kyser 变调夹,Snarling DogsBrain 拨片,这种拨片的纹理比较粗糙,可以抓得更牢一些。