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涅槃重生之 GUILD 吉他 AG282

2014 年5 月, 备受推崇的CórdobaMusic Group 尼龙弦吉他制作公司在公布从Fender Musical Instrument Corp.公司购入Guild 品牌后,一些业界监督人士就在想这个颇具传奇色彩的钢弦原声品牌
的未来会是怎样,1953 年乐店店主AlfredDronge 最初成立了这个品牌。20 世纪60年代,Guild 迎来了高曝光率的全盛时期,因为该品牌吉他在东海岸民歌运动和西海岸迷幻音乐背景下风靡一时。但是Córdoba 任命大师级制琴师Ren Ferguson 为制造和研发部副总经理来带领Guild 团队时,业界的颤栗才得以平息。

 

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去年,我一边期待着这个品牌的复出,当时复出与否尚不确定,一边从洛杉矶出发,开始了一段短途旅程,沿着太平洋海岸高速路直上开到加利福尼亚州奥克斯纳德市的GuildGuitars 总部Córdoba 从2015 年起就开始建厂了,只为打造高品质、耐用吉他。Córdoba 音乐公司总裁说:“Guild 品牌是美国最伟大的吉他品牌之一,与Martin 和Gibson 吉他齐名。我们加快步伐,不仅是为了再创昔日辉煌,Guild 的品质一直物有所值,还在于打造一流的Guild 吉他。”

 

Thomas 带我参观了一下尚未完成的工厂,路过一大片空地,上面整齐排列着一堆面板、背侧板和琴颈的木材;密封的漆面加工区;大厅内是全新数控机床,旁边是几十年的老设备。Oxnard 工厂由一个18,000 平方英尺的洞穴状的矩形壳建造而来,与Córdoba 的总部毗邻,这并不是件易事,包括旷日持久的后勤工作和各种可能的挑战。在参观前,大部分起重任务已经完成了,但是还有一些零碎的工作需要收尾,像是各式各样的进户线和管道集尘。Thomas 说:“我们从康涅狄格州新哈特福德的旧Guild 工厂购入所有机械设备,由一辆1345 英尺的平板卡车装运至加利福尼亚州。”

 

唯一缺少的就是成品吉他,经过18 个月的深入研究、设计和筹备,新发布了USA M-20和D-20 型两把琴型, 全真再现了两把上世纪60 年代的Guild 品牌吉他,这下圆满了。该新工厂的设计出自Ferguson 的灵感,在2012 年并入Guild 品牌前, 制琴大师Ferguson 曾是Gibson 久负盛名的原声部门的负责人, 当时公司还在Fender 旗下,总部设立在康涅狄格州。Ferguson 的心血显然在新工厂。我第一次参观工厂时,Thomas 对我说:“Ren 操持着一切,规划着工厂的方方面面,他是一位有着40 多年经验的制琴师。不管想要什么机器,都会去想方设法得到,犯的错误都会想办法弥补。”

 

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Guild 吉他公司于1952 年成立,当时Avram“Alfred”Dronge 是一位琴行店主、教师兼古典吉他手,与EpiphoneGuitar 公司前副总裁George Mann 是搭档。这两个人在曼哈顿下城一个阁楼开了家
工场,同时带来了一些原Epiphone 品牌爵士吉他工匠。Steve Uhrik 是一位经验丰富的维修工,也是纽约市布鲁克林RetrofretVintage Guitars 琴行业主。他说:“ 实际上,Al Dronge 拥有大量训练有素的原Epiphone 品牌吉他制琴师。”

 

Guild 的第一份商品目录于1954 年出版,宣布该新品牌是“吉他界的斯特拉迪瓦里”,专注于打造一系列电子爵士吉他。Guild品牌创立之初,也生产少数民谣吉他,像Troubadour F-20,Aragon F-30 和Navarre F-50。很快就名声大噪,1956 年,该品牌跨过哈德逊河流域,风靡到新泽西州的霍博肯市,在这里受民谣热潮的影响,人们对钢弦原声吉他的热情不断。Uhrik 称:“当公司迁址到新泽西州后,新招募了一批移民技术木工,大部分是意大利和葡萄牙人,我认为,正是他们引进了技术。后来我遇见了CarloGreco,他是霍博肯市Guild 品牌最杰出的制琴师之一。事情发生在上世纪70 年代,当时我刚开始维修吉他。除其他的以外,他向我展示了种种爵士吉他工作的趣事怪谈。”

 

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上世纪60 年代见证了民谣归来的巅峰和摇滚乐爆炸式发展,Guild 品牌发展卓有成效。公司拓展了生产线,健全了民谣吉他的生产线,包括D 系列D 型琴和一系列签名款12 弦J型琴。品牌销量仅次于马丁琴和吉普森琴,以耐用著称。Uhrik 称:“多年前,有个伙计带了一把60 年代中期的D-40 吉他来维修,我打开琴盒,发现这把吉他整个琴头都是‘穿孔’,伤痕累累。我告诉他这把琴像是被刺穿了。他证实,如我所说。似乎吉他面板上有一些干血渍。他也承认。我想他可能想重新换块面板,就问他需要我做些什么,他说‘弦距’有点低。”

 

“真是一把坚韧如刚的吉他!”

 

上世纪60 年代,民谣回归时期公司赢得了一众狂热粉丝。1969 年8 月的伍德斯托克音乐节开场时,Richie Havens用了一把D-40 型琴演奏,而且也将终其一生使用这把吉他。格林威治村民谣蓝调乐手Dave Van Ronk 激发了2013 年科恩兄弟电影原声大碟Inside Llewyn Davis 创作灵感,使用一把签名款F-50 J 型琴演奏。Uhrik 称:“他总是归咎于航空公司,但是我知道也可能是他自身的原因。那些Guild 旧琴型的闪光点在于,不论是摇晃还是折断它们,修复后总能完好如初。”

 

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1966 年,Avnet(一个电子产品巨头公司)收购了Guild 公司,将其移址到罗德岛州韦斯特利的一个之前的家具工厂。迁址后生产的第一把新型民谣琴是M-20,这是一把小型桃花心木吉他,后来英国的创作歌手NickDrake 对其进行了改造,他喜欢非标准调弦。此外,公司开始加紧生产电吉他和贝斯。

 

Guild 不断与时俱进,在上世纪70、80 年代对其主打乐器的吉他构造作了一下改进。对一些听众来说,这时期的原声吉他并不像之前的纽约和新泽西州的琴型那么有特色。Uhrik 称:“罗德岛生产的民谣吉他,不论从触觉还是音效方面,对我来说都有点沉重,它们琴颈尾端更加粗大,音梁更重,[ 对于特定型号吉他],合板拱面背板是高效生产的一大福利。个人觉得,构造方式调整后,有些实木梯形音梁背板的特有音调和精妙之处就消失了。”

 

可能因为举足轻重的地位,Guild 吉他受到同时期吉他手高度评价。Steve Gunn 是一位布鲁克林地区的唱作人,以坐拥众多Guild 吉他而闻名,他有一把1977 D-35($600 入手),一把1970 D-50($700 入手),和一把1982 12 弦吉他($600 入手)。Gunn说:“再也没有一把吉他的音质可以跟我的12 弦吉他和D-35 吉他匹敌,昂贵的标价让它们脱颖而出…… 带着一把原声吉他旅行是
一件很棘手的事情,需要特别小心,对我而言,Guild 吉他最值得信赖。”

 

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1995 年,Guild 迎来了一大转折点, 当时Fender 乐器公司收购了该公司。6 年后,Fender 决定在自己的工厂生产Guild 吉他,于是由韦斯特利迁址到了加利福尼亚州的科洛纳。后来又收购了Tacoma Guitar 公司和Kaman Music 公司(是当时Ovation 品牌的所有者),Guild 再次迁址,先是2004 年迁到了华盛顿州的塔可马市,再是新哈特福德。但是Fender 公司这样做是有想法的,2012年成功说服Ferguson 重出江湖,在蒙大拿州的家中和康涅狄格州之间往返,监管Guild吉他的运营工作。

 

Ferguson 在新哈特福德任职期间,最出色的工作就是完成了Orpheum 系列的设计,运用皮胶构造,阿迪朗达克云杉面板,和其他黄金时代系列设备。Ferguson 说:“我通过拆卸旧机器学到了些旧工艺,并用它们打造出色的新型吉他,我感到很自豪。Córdoba于2014 年收购了Guild 品牌,Ferguson与之合作接手了其迄今为止最大的项目——白手起家建立新工厂,同时吉他界最受人敬仰的
品牌的原创设计保留了下来。Ferguson 称:“我们沿袭早期Guild 吉他的简洁美观,同时力求更胜一筹。”

 

现在,Guild 的新工厂运转良好。1 月19 日,就在2016 年冬季NAMM 展会,也就是在加利福尼亚州,阿纳海姆市举办的乐器贸易展会开始前几天,我返回奥克斯纳德市工厂参与了公司开放参观活动,Guild 品牌正式重返江湖。那一天在往日用作Córdoba 的北美经销中心拉开序幕,为了这特别的一天,临时改造为街边咖啡店,并伴以手工咖啡、早餐自助餐和加热灯来渲染气氛。

 

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Córdoba 的Thomas 和其他人进行开场白之后,Ferguson 带着我跟十几个美国和欧洲琴行业主一起参观了工厂。在工厂大厅中,我之前参观看到的那个巨大洞穴,所有轰鸣的机器现如今也有了生机,好似奏响了小七度一般。70 年代早期的Ferguson 留着胡须,扎着马尾,在谈及他付出18 个月心血的项目时,他言语温和。

 

我想起,Ferguson 通过组装旧机器将工厂兼并在一起,其中一些要追溯回韦斯特利时期,还有较新的CNC 设备,所有的一切协调一致,可以更高效地生产更优质吉他。新工厂全副武装打造那些经典的Guild 琴型M-20 和D-20,在最终生产包括半空心Starfire 系列在内的电子琴和贝斯之前,先引入像D-55和F-512 这些旗舰琴型。

 

外面参观还在继续,Ferguson 称:“我们为过去所做的一切感到自豪,所有的全单木吉他都是真材实料。”

 

参观结束后, 大伙儿回到了Córdoba 的分销中心,中心的一个舞台上已经码满了一系列 Guild 品牌现货, 包括实惠的、全单Westerly 藏品吉他;进口Newark St. 电吉他和贝斯藏品;奥克斯纳德生产的全桃花心木吉他。另外上台演出者有:吉他手、音乐创作人兼制作人Julian Coryell,即爵士吉他手Larry Coryell 的儿子,他提到了其父亲6 弦琴的惯用演奏技巧,和那醒目的头发,Julian
弹奏过许多Guild 吉他,用心处理不同寻常的转调,指法很快,即便最便宜的进口琴,在他手中听起来也婉转动听。

 

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当日午餐是藜麦甘蓝沙拉,草饲牛肉汉堡,由停靠在外面的快餐车供应。快餐车里是当地的精选啤酒及葡萄酒。几杯酒下肚,我在Guild所陈列的吉他当中发现一把典范之作。Guild吉他都是按系列划分的,包括那些海外翻新生产线的,以及新工厂生产的第一批乐器。

 

我直奔我期待已久的奥克斯纳德Guild 吉他。一把刚完成的M-20 Nick Drake握在手里,着实令人兴奋,才刚刚面世一天。这是把轻便的琴,弥漫着木材和漆的香气,比之前尝试的复古琴更顺手,但是仍然带着独特的老派气息。周围全是其他吉他声和人们议论的嗡嗡声,很难听到乐音,我可以通过吉他震动的方式感受音调,音色秒杀一切。

 

留意到另外一位年长的男士正在耐心地查看这把M-20,我便放弃了这把心爱的吉他。弹奏了几段Lester Flatt G 调急奏后,这位要求不留名的男士,感激地说:“60 年代和70年代,推出的Guild 吉他都很漂亮,但是都没这把好!”