SPECIAL REPORT 原声吉他界

志同道合 Birds of Chicago 与制作人Joe Henry 共同探寻音乐魔力 AG281

“坚持住,坚持住,明天如一群恶犬般袭来。暴风雨即将降临,头顶旋过大风/ 坚持住,抱紧你的宝贝不要让他走。”Birdsof Chicago 在其最新一张专辑中这样唱到,融合了福音风格的钢琴与铃鼓元素。

 

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考虑到这支由JT Nero 与Allison Russell所组建的乐队所遇到的所有幸事,这首歌以及整张专辑所预示出的基调氛围,或许会带来惊喜。自从2012 年Birds of Chicago 成立以来,Nero 和Russell 已经在全国上下上演了数百场表演,发行了首张录音棚录制的同名专辑,一套现场版合辑,建立起草根粉丝群基础,为打造Real Midnight 这张专辑众筹了逾$80,000 经费,有了这笔经费,他们便可与梦想中的制作人格莱美得主Joe Henry 联手打造。不久,Nero 和Russell 也喜结连理,升格为父母,带着爱女Ida Maeve 一路巡演。“从某些方面来说,今年是我们最开心的一年,但是有人告诉我们说这张专辑上也有一些最黑暗的元素。我试着摆脱那种一成不变的暗黑/轻松定式。不管什么时候喜悦降临,当这些喜悦被剥夺之后,很容易从某个艺术性的角度去审视究竟发生了什么。”Nero 在一通采访电话上说道,期间他和Russell 轮流照顾他们的小宝贝。

 

不管Real Midnight 这张专辑当中的某些歌词意象有多么的不祥,整个曲风还是颇为积极向上的,乐队在遵循福音音乐传统的同时,融入民谣、摇滚和灵魂乐元素。Nero 是乐队的节奏吉他手和主创人,他认为福音乐队,比如说Staples Singers,还有受福音音乐影响的摇滚明星the Band 和Van Morrison,都是他们源源不断的灵感来源。

 

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Nero 说:“我一直都觉得在使用福音音乐这个术语的时候要特别小心,因为我有许多福音社区的友人,他们把通俗音乐与他们认为的福音音乐分得很清。我觉得没必要强加上一个流派标签,但毫无疑问,那些音乐元素的确是我们的精神家园,我也想不到一个更好的词语去界定。我写这些歌是为了拯救我们自己。这是我们所有病痛的一剂良药。”

 

Nero 和Russell 在开始合作之前都是小有名气的唱作人,Nero 是摇滚乐队JT andthe Clouds 的一员,Russell 是民谣/ 爵士乐队Po’ Girl 的一员。但在Birds ofChicago,Nero 创作了大部分曲目,
Russell 负责人声部分( 还要演奏五弦班卓、尤克里里和单簧管)。Russell 的人声撩动人心、满含深情,让人不禁想起民谣名伶Rhiannon Giddens,她本人也作为特邀嘉宾出现在专辑Real Midnight 当中,但是相比而言,Russell 的声音更为质朴。

 

Nero 说:“我觉得我认识Alli 的时机特别好,当时她已经完全具备成为一名声乐家的条件。所以说,从创作角度而言,当2010 和2011年她还在Po’Girl 期间,我感受到她在作品中的自我绽放,这也激发了我想要为她的嗓音量身打造适合她的作品。”

 

“当我想起一段旋律的时候,它自然而然地就从我的脑海里迸出,不管是一首Alli 的歌还是一首我打算完成的曲子,再或者是发展为一首二重奏和对话的形式。”

 

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对Russell 而言,在Po’ Girl 乐队的时候,她主要负责她自己作品的主唱,加入Birdsof Chicago 之后,她成了主唱,只不过是一种调整罢了。

 

她说:“成为一名歌曲演绎者对我来说多少有点新鲜,将别人的创作和想法鲜活地表现出来这一过程真的很有趣,而且由我最喜欢的创作人为我量身打造歌曲也同样很有意思。”

 

Russell 也在继续创作,Real Midnight 中有两首备受瞩目的曲子是她贡献的(这两首也曾收录在该乐队2013 年发行的现场专辑Live from Space 中): 哀伤的带有班卓琴音的民谣“Sparrow” 与音色十足、满含打击乐效果的“Barley”。“Barley”是她写给已经离世的奶奶Isobel RodgerRobertson 的缅怀之作,奶奶生于苏格兰,长于萨斯喀彻温,深受传统民谣的熏陶。Russell 的那句副歌“摇动大麦的风啊却动摇不了我”与19 世纪爱尔兰民歌“The WindThat Shakes the Barley(风吹麦浪)”有的一比。

 

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在那首古老的、悲怆的民谣中,她说:“那首歌的主人公倒下了。但是我那首歌的主人公,灵感源于我奶奶,并没有被打倒。”

 

录制Real Midnight 的过程与Nero 和Russell 之前的任何录制经历都不同,他们在加州南帕萨迪纳Joe Henry 家中的录音棚Garfield House 现场录制了五天,同行的还有Birds 乐队成员(Chris Merrill负责贝斯,Drew Lindsay 负责钢琴,DanAbu-Absi 负责吉他), 另有与Henry 长期合作的鼓手Jay Bellerose 与键盘手Patrick Warren。除了Russell 以外,所有人都在同一屋子里演奏,因为Russell 的人声领唱部分需要单独录制。Henry 希望素材尽可能地新鲜,所以他要求所有的乐手预先少听几遍原曲。乐队匆匆完成编曲,每首歌曲的录制次数不超过三遍。

 

Nero 说:“Joe 认为真正的音乐魔力出现在排练前期,大家都聚精会神倾听彼此,没必要受限于花了好几个月苦心研究出的编曲模式中。坦白说,我多少有点担心,因为我们时间并不多,打造出这张专辑我们只用了一周的时间。但是,天呐,我很庆幸我们当初听从了他的建议,因为我完全明白他所要表达的意思。”这种效率颇高的团体创作过程尤为需要高度的信任配合,不仅仅是乐手之间的信任,还有对歌曲力度发挥以及实时演奏能力的信任。

 

Russell 说:“我们在创作Real Midnight的过程中,感觉这是一张我们从未体验过的专辑。我们回放去听,所有的音乐都完美如浑然天成。”