SPECIAL REPORT 原声吉他界

这位来自德克萨斯的吉他进口商提供价格实惠的传统共振滑棒吉他 AG281

请Frank Helsley, Jr. 描述一下当他父亲构想Republic Guitars,还有他提供“决不会让普通人倾家荡产的优质吉他,”这个淡黄色头发的德克萨斯人可对任何一个细节都历历在目。在我对其公司的拜访中,他表示:“我父亲注意到400 美元的垃圾货与2500美元吉他之间的悬殊差距,而一般的艺人不见得能负担得起。”

 

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建成伊始,坐落于奥斯汀以外的Republic 就通过与亚洲制造商培养合作关系,提高吉他的材料和制作质量,从而开拓出了一片中间地带。公司逐渐开始发掘进口原装吉他,像是适合音乐家旅行携带的P 型金属单片共振滑棒吉他Highway 61。

 

Republic Guitars 成功地吸引了已故德克萨斯传奇人物Johnny Winter 以及theEagles 和the Doobie Brothers 乐队成员的注意。

 

现在,公司由Frank Jr. 经营管理,少年时期,在听到Winter 的弹奏之后,他随即对这种共振滑棒吉他的声音产生了浓厚的兴趣。不过公司的基础还是由Republic Guitars 的创始人打下的。上世纪7、80 年代,他一直都是德克萨斯州达拉斯的一名木工。不过他那时已经在各个酒吧进行了无数场乡村蓝调演出。其间,他还开始做起了吉他修复的工作。最后他干脆在eBay 上做起了吉他生意。不过同样重要的是,他观察到了很多进口吉他的价格只有3、4 百美元,而且他注意到了将它们制作成更优质吉他的关窍。在2005 年左右,他想到了为音乐家提供价格合理,但效果绝佳的共振滑棒
吉他,于是他开始购买吉他进行观察,记下他认为的制作过程中的缺陷。他的儿子回忆道:“他刚到网上就开始联系供应商和制琴师,并且开始订购产品样本,他见过很多次品,他大概看了几十个亚洲供应商。”

 

最终,他遇到了一个他认为可以与之合作的制琴师。

 

Frank, Jr. 表示:“共振滑棒吉他是一个很奇怪的东西,它的历史可以追溯到上世纪20年代,至今制作方法并未有太大改变,当父亲找到合作伙伴之后,他开始指导他们怎样将吉他做的更好,并希望在传统吉他制作方面可以有所提升,能把吉他制作的更加精确。显然,像是盖板一类,需要有位置正确的螺丝孔,还有,不能使用那种弹奏几次之后就脱落的螺丝。很明显,有了骨质弦枕之后就不能在吉他上使用任何塑料制品了。最重要的还是材料问题:紫檀饼干式琴码、紫檀指板、枫木弦桥,这些都是比较昂贵的材料。其次,琴颈必须要笔直。必须有一个双向可调整琴筋。

 

通过大批量的吉他收购,Helsley Sr. 不仅和制造商达成交易,还可以让制造商帮他实现那些有价值的想法。Frank Jr. 他在首批收购的吉他中挑选出了25 把,把它们带到了2007年春季达拉斯吉他展和阿灵顿吉他展上,他当时心急如焚,因为吉他在展会开始之前一个星期左右才到达洛杉矶,不过运货确实需要些时间。吉他是从亚洲运过来的;先到达洛杉矶港口,然后再采用铁路运输到达拉斯进行报关。我觉得他是在吉他展当天早上才把吉他托盘送到。所以他带那25 把吉他的前提是,’嘿,如果这次你们可以成功到达展会,那我就会有更多的生意了。”

 

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在2013 年,在Republic Guitars 的生意正如火如荼地进行之时,Frank Sr. 却身受重伤,整整几个月都无法主持工作。作为吉他手,涉足IT 界的Frank Jr. 已经开始接管这个小型的家族企业了。在父亲于达拉斯康复期间,小Helsley 发觉自己在公司中要承担的责任越来越大。在多次从奥斯汀的家中和达拉斯的两点一线之间,他不仅要应付自己的生意,还有父亲的生意,Frank Jr. 把库房选在了奥斯汀以西的290 高速沿途,到了2013 年秋天,Republic Guitars 正式迁到了西南偏南和Austin City Limits 的举办地。

 

Republic 的公司规模并不是很大,一共只有六个人,其中多数还是自家人。走进他们并不华丽的公司大楼,迎面就会看到一堵墙,上面挂满了二三十把风格不同,漆层不同的金属共振滑棒吉他。

 

再往左走,就会看到等待出售的吉他,而更多的吉他则成排的码放在后屋的货架上,包括经典的饼干式琴码吉他、单片共振滑棒吉他以及三片共鸣器吉他;还有紫铜色缺角吉他,以及抛光镀镍、复古黄铜和落日黄吉他。

 

质量把控十分关键:尽管公司从海外进口吉他,Frank Jr. 却为Republic 处理吉他的方式感到十分骄傲。他说:“在美国,你不可能用低于1800 美元的成本来制作金属共振滑棒吉他—这是不可能的事。不过所有卖出的吉他,都是我和Paul 亲手试弹过的。”他口中的Paul 是他的一个员工。“如果我需要磨品丝,我会先把吉他放在工作台上。如果弦枕或弦距不达标,我会重新制作一个新弦枕。我还会调整琴筋之类的。我们也试着精工细作,对于任何一把吉他,我们都会进行15 分钟的试弹,确保吉他拥有迷人魅力。我们不会把吉他随随便便装到卡车的箱子里,运到最近的吉他中心的。

 

“如果吉他的调整、感觉和音色不好,我们就会更换零件。”

 

Republic 每个月会发出40 到100 把吉他。除了几把P 型琴和一把枫木Triolian 售价为549 美元以外,大多数吉他售价为679 到699 美元。Frank Jr. 表示:“我们的市场定位比较狭窄,现在,我更担心我们跟不上业务攀升的速度。”

 

与此同时,他还把眼光投向了即将完成的几个新型号,其中Chief 就是木质版的Highway61 和金属中音吉他。至于他的吉他如何取得越来越多的市场占有率,他表示:“National是很棒的吉他,品质无与伦比。毫无疑问,他们的吉他确实更好一些。于此同时,有很多专业乐手告诉我他们弹奏Republic 同时也弹奏National,或者他们像喜欢National 一样喜欢Republic。

 

“我是说,也要看个人喜好。”