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Collings 总经理 Steve McCrearyd 的业务风生水起 AG276

在二十世纪九十年代早期,作为一家大型移动电话公司的运营经理,SteveMcCreay 同时也对所有与音乐相关的东西非常热爱,经常出现在奥斯汀市中心娱乐区。在那里,通过共同的朋友,他结识了制琴师BillCollings。不久之后,Collings 随口给了McCreary 一份工作,就是这份工作让他跻身业界顶级大鳄之一。

 

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McCreary 回忆道:“Bill 和我还有一些朋友一天晚上正在闲逛。而且他告诉我他已经着手开一家专卖店,但是不想处理生意方面的事情。他问我是否想帮他经营,然后我说道,‘为什么不呢?我总是很乐意与人打交道。”

 

McCreary 在1992 年起便是CollingsGuitars 的总经理,在他的帮助下,Collings从一个只有六名工匠每天生产一把吉他的小琴行发展成为一家拥有85 名员工每年大约生产3000 把按弦乐器的公司。McCreary 说:“我刚开始时,琴行实际上刚开始进入状态。我们的成长壮大一直是非常有条理的。我们已经具备生产能力,然后根据我们的需要增加分销商。我们所有的乐器都要预订,质量一直是我们的主要目标,这非常棒。用批量生产方式制作出这样的高端吉他非常不容易,这就是为什么其他人没这么做。”

 

在监管Collings 运营的过程中,McCreary已经成为行业同仁以及乐手中的楷模。最近,McCreary 邀请爵士奇才Julian Lage 到琴行就公司的Waterloo 品牌给些反馈。Waterloo 品牌是Colloings 的最新产品线,1930s 风格的民谣吉他,而Lage 也是喜欢与McCreay 合作的众多乐手之一。“Steve是我知道的最和蔼可亲、最具创新力、最高瞻远瞩以及最兢兢业业的人,”Lage 说道。“吉他联盟中有他的活力在,就会一直将音乐家与乐器凝聚成一个有凝聚力的传奇,这是一项最伟大的恩典。”

 

永不止步

 

“Andy Williams, Perry Como, and theLettermen were big in our house,” hesays.

 

McCreary 现年61 岁,和蔼可亲而又谦逊有礼,甚至谦虚到当我们联系到他要采访时都表示怀疑。他出生在音乐世家,德克萨斯州泰勒市的一个小城长大,母亲在大学修的声乐专业,是一位专业诗歌歌手以及终生教堂唱诗班成员,所以在家时,就耳濡目染到古典以及声乐文化以及流行乐元素。“Andy Williams,Perry Como 以及Lettermen 对我们家来说很重要,”他说。

 

与此同时,McCreary 也受到摇滚的启发,特别是当地声名鹊起的一个乐团。他说:“自从1970 年ZZ Top 在我家乡录制了第一张专辑开始,我就是他们的粉丝。而且我或许在当地的一些Funky 乐场所,像是NationalGuard Armory(国民警卫队军械库)以及专科学校操场等地方,看到过ZZ Top 十几次,当他们演奏时,你可以正好站在他们旁边。这些经历让我成为一位终身音乐爱好者,之后在上世纪70 年代早期我搬到奥斯汀,进一步让我对音乐更加喜爱。对创造音乐而言,奥斯汀一直是一个极具创造性的地方,无论是在过去还是现在。”

 

自儿提时代接触吉他起,McCreary 一直创作自己的音乐,虽然他趋向于压低自己在乐器方面的才华。“七八十年代时,我在蓝草乐队演出过,为当地做一些有益的事,但是我几乎不可能成为乐手,”他说,然后补充道,甲壳虫乐队为他的曲目奠定了基础。

 

在与Colllings 签订协议之前,McCreary做了一些与音乐工作无关的工作。在80 年代,他是一家法律公司以及一家移动电话公司的项目经理,他也经营了第一家独立的WholeFoods 餐馆,该餐馆是建立在奥斯汀的超市连锁店。

 

当McCreary 加入Collings 团队后, 由于需要身兼数职,既承担起办公室经理的传统角色又着手负责吉他。他说:“Bill 一直在研究设计制作工具与夹具,我处理所有的行政工作,同时也做抛光吉他、安装护板等工作。很多年以来,每一把出厂的吉他,我都进行检查而且亲身弹奏。”

 

在McCreary 做总经理的前几年里,Collings 的销量每年都成倍增长,而且公司后来也扩展了产品线,也生产曼陀林,电吉他和尤克里里。在McCreary 的监管下,公司从一个闲散式的琴行发展成一个正式的公司。他笑着说道:“我做了很多工作,让它成为一个‘真正’可以工作的地方。随着公司的成长,我必须明白如何才能建立起良好的医疗保险以及401(K)退休福利计划,如何起草一部员
工手册,包括所有典型的公司事务,同时还得让分销商和顾客满意,还有琴行里的人,我们所取得所有成就有他们的功劳,都是应得的。他继续说:“制造行业很容易就栽到沟里去。所以,我需要帮助弄清楚如何才能保持在正道,而且保持公司向前发展。幸运的是,对亏Bill与生俱来的制作才华,还有他祖父,祖父的叔叔有这些惊人的制作才华血统[ 作为汽车制作的先驱],帮助我们成长,而且制作出更多更好的乐器。”

 

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McCreary 成为Collings 的门面之时,自己本身也经营公司多年。他参加过贸易展览,音乐会以及音乐节,这些促使Bill Collings 去设计以及了解乐器,解决制作挑战。

 

凭借在行业的地位,McCreary 听证出席了2013 年国会自然资源附属委员会就雷斯法案的听证会,该听证会某种程度上以木材进口为中心。McCreary 说:“大多数委员看上去接受了我们的担忧,所以我们也就不那么担心了。”

 

鼎力支持

 

由于McCreary 担任一家精品吉他公司的总经理,或许会认为他本身也是制琴师。但虽然他也是石匠和木匠,而且空余时间也做一些大型工程,比如制作小屋和藤架,但是从来没有做过一件乐器。

 

他说:“我总是想着制作一把吉他,但是在Collings 看到所有的精巧手工都只为打造每一把吉他,就好像洋葱有很多层,我知道这做起来非常深奥,令人怯步。”

 

工作时McCreary 近距离用他的技术工艺知识与强烈的审美感目睹Collings 成品,认为乐器设计也是同样如此不易。McCreary 说:“Bill 不仅非常擅长吉他的工学与结构,而且也具有惊人的设计意识,这不同寻常。所以,我不打算对我们的设计再指手画脚。我全完放权给他;我不会创作,但我会鼎力支持。”McCreary 仍然帮助构思二十一世纪初期限量款Cowboy 型号,该型号面板为模板印刷图案,向二十世纪三四十年代便宜的小型琴体吉他致敬。他收集了几把尤克里里,视觉艺术家兼吉他乐手Robert Armstrong 进行定制喷漆工艺,Robert 曾与R.Crumb and hisCheap Suit Serenaders 乐队一起演奏,此弦乐队由地下卡通漫画家代言。这些乐器也为该项目注入了灵感。

 

“我想制作出不是很昂贵的的乐器,像是那种老式模板印刷图案的吉他,但是又要达到Collings 的质量水平。所以, 我将我们的C10 琴体形状转换成非常酷的小型吉他,上面用镂空板印刷出一个牛仔在月光下唱歌与郊狼一起嚎叫。”McCreary 说道,他将一把西部主题的吉他装在琴盒里放在桌子底下,还有一把1983 桃花心木琴体的圆孔爵士吉他,这把吉他是他从一家当地琴行获得。“数年前,我们琴行有些拜访者,其中一位说到他在一家市中心的琴行看过一把二手的Collings 爵士吉他。然后,我追到那里后当场买下。”

 

这些天以来McCreary 在Collings 所做的工作看上去比二十年以前有些许更加传统,但是有一件事情没有变化,那就是公司大规模制作吉他的高艺术水准。他说:“目前,我正在忙着有关一个比较有趣的零售项目合同,是一个电视广告。尽管我们要比别家公司做出更酷炫的玩意儿,需要兼具艺术与商业头脑,但是我正亲自与国际律师就有关外国商标合作,也需要和保险人员打交道,忙着做任何生意都需要做的事情。”