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美国音乐家 创作歌手兼演员 JD Souther 推出原创原声爵士乐专辑 AG274

对某些人而言,JD Souther 就是那位ABC 热播剧Nashville 里的乡村音乐传奇Watty White, 一个虚构的作曲人兼制作人,一个介乎Harlanoward 和Cowboy Jack Clement 之间的人物。

 

对另一些人而言,他是加州乡村音乐的奠基人之一,他为Linda Ronstadt 和the Eagles创作了一些大热曲目,发行了几张独奏专辑,然后便消失得无影无踪。近几年,他开始再次演奏自己的老歌,重申了自己作为一名唱作人兼爵士三人组中原声吉他手的身份。如今,他携Tenderness (Sony Masterworks) 而来,在美国金曲宝典中找到了属于自己的位置,他坚持认为这张专辑并不是指向一个新的
方向,却更像是拍摄了一部新影片。

 

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作曲家名人堂的成员之一,Souther,在位于纳什维尔南部的自家农场时说道:“每张专辑对我来说就是一部不同的电影。”

 

“之前选用的演员都是同一批,现在却是一个全新的阵容。但是制作这张专辑的过程,和之前制作所有专辑的过程都是一样的。一开始步调是缓慢的,犹如风暴前夕,所选素材涉及面非常宽广,然后慢慢筛选,直到打造出令人满意的45 分钟的专辑。当我看到雏形,知道乐手是谁的时候,就立刻收尾。”

 

“感觉就像是奋力创作自己的剧本。”

 

“但是,我很喜欢这张专辑。就目前来看,是我最喜欢的,因为我听上去演唱得更为放松。我没有刻意为之。不过是唱唱歌,讲讲故事罢了。”

 

那是田纳西一个和煦的春日,Souther 出现了轻度的联觉反应,他把听到音乐之时看到的颜色讲了出来,透过这张专辑,他仿佛看到一位女子伫立在雨中,自家谷仓之上的天空看上去就好似凡士林一般。年近七十,长期以来他一直都在不停地创作,讲故事,其中一些听上去要更为伤感一些,但是所有的歌曲都是忧伤的。他从小在底特律长大,他的父亲JohnSouther 顶着Johnny Warren 的艺名在一个大乐队里演唱,低吟着爱尔兰曲调的高音,给JD(出生名为John David)的感觉就像是“早期的Sinatra”。

 

Souther 三岁那年,举家搬去了俄亥俄州的夏克海茨,之后又搬到达拉斯,然后搬到阿马里洛,他的父亲在那里开了一家琴行,JD 上了大学。

 

22 岁时,先后在几个乐队里担任鼓手之后,他动身去了洛杉矶,在那里他自学了吉他,很快融入到吉他圈里,圈中还有David Blue、Jackson Browne、Glenn Frey、DonHenley、Linda Ronstadt、Judee Sill 和Warren Zevon。

 

一些人成了明星, 还有一些默默无闻。Souther 和Frey 凭借LongbranchPennywhistle 的身份,部分片段在JamesBurton、Ry Cooder 和Buddy Emmons的帮助下录制了唱片,但是他们的唱片公司
还未引起任何市场反响便倒闭了。之后,Souther 差一点就成了Eagle 乐队的一员,当时他在考虑是不是要和Frey、Henley 一起加入Ronstadt 的后备乐队,但最终还是放弃了。

 

“David Geffen 让我试一试, 与Glenn和Don 某个下午在Troubadour 弹一段。”Souther 说着,口中指的就是那个闻名遐迩的西部好莱坞夜总会。“我记得我们当时正在演奏一个抒情歌谣,我一边低头看着地面一边想‘我没必要呆在这,我要是不在这个乐队,我们还是好朋友’,然后我就告诉David,‘我觉得我留下来不大好,我相信当你转告Glenn 和Don 的时候,他们一定会理解我,也就安心了。’我们都很开心,因为我们知道还是会一起创作的。我和Jackson 住的很近,就隔着一个小院子,Linda 是我的女朋友,我们一起出去玩,聊聊最近彼此都在忙着啥。”

 

不久,Ronstadt 的事业开始腾飞,the Eagles 乐队紧随其后, 而Souther 也毫不逊色, 与Frey和Henley 合作创作的不少曲子都获了奖
(“Best of My Love”,“HeartacheTonight”,“New Kid in Town”,“TheSad Café”,“Victim of Love”),而且还是Ronstadt 的御用创作人兼制作人(“Don’t Cry Now”,“FaithlessLove”,“Prisoner in Disguise”,“ S i m p l e Man , S i m p l e D r e am”,“White Rhythm and Blues”)。自那以后,他开始自立门户,起初创立了Souther-Hillman-Furay 乐队,但不久就解散了(与Buffalo Springfield 和Poco 的前任成员Byrd Chris Hillman 和Richie Furay 一起创立的),然后开始独奏表演,13 年内发行了四张专辑。John David Souther(1972), Black Rose (1976), You’reOnly Lonely (1979,收录了他唯一一首独奏大热单曲“You’re Only Lonely ”), 以及 Home by Dawn (1984),所有这些专辑都充斥着令人神魂颠倒而又优美的心碎之作,尽管并未让Souther 成为家喻户晓的名字,但却奠定了其作为创作人的声望。

 

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他已经24 年都没有出过新专辑了,一旦出新专辑,一定是一部非常与众不同的大片。

 

If the World Was You (2008) 这张专辑一点儿也不乡村,但却标志着Souther 就此转向爵士乐,而新专辑Tenderness 则将其音乐带入一个新阶段。曲风还是很有Souther 的特点的,但是背景却精心设定在现在与无限的过去之间,植根于一个当标准太过新潮而难以称之为标准的新纪元,在这样的背景下,四重奏、五重奏在烟雾缭绕、灯光幽暗的房间里演奏,观众放下饮料,开始悉心聆听歌者的每一处微妙演绎。“我再也不想唱过门了,我只不过是没耐心罢了。”Souther 说,他开始用同样的创作感受开始创作一批新作品。“我的声音要比30年前好多了,可能是继承了父亲的良好基因,也可能是好多毛病我都改掉了。我现在不酗酒,不打架,不抽Lucky Strikes,也不熬夜了。而且也不会那么声嘶力竭地去吼着唱歌。我已经学会把我的嗓音调整到适当的音量,方便我发挥更多的表现力。我可以更温柔一些,也可以更雄浑一些,但大多数情况下我可以更好地演绎这些歌词却又不会听上去那么不自然。”在“Come What May” 这首歌歌里, 也是这张专辑的开篇曲,他向爱人告别,试着
说服自己一切都会好起来;在“Downtown(Before the War)”这首歌里,也是这张专辑的收尾曲,主题是关于一份久久难以忘怀的爱情,竟然可以傻到希望用一首歌让爱人回心转意。其中,还有一首“Something inthe Dark”,起初是作为一则警示寓言写给Judee Sill 的,而“Dance Real Slow”中Souther 的嗓音是如此的纤弱,如此的亲切,就好似窃窃私语般,仅凭一支舞却能带来一生的慰藉:“就让我们眼前的世界就此崩塌/ 不要为我落泪/ 时间都会消逝/ 将来该怎样就怎样/ 我将永远温柔地握紧你的手。”

 

创作人再也不会这样写歌了,因为我们的爱情观已经转变了,尽管我们理想中最完美的爱情还是最初的模样。但是Souther 做到了,而且做得相当完美,弦乐编排由Billy Childs 操刀,而制作出品由Larry Klein 负责,让人很容易联想到Sinatra/Nelson Riddle 的唱片,Souther和他的父亲几年前经常听他们的歌。Souther 通过进一步努力,摆脱了局限在咖啡馆表演爵士乐If the World Was You 的
尴尬境地,他开始从创作大师诸如SammyCahn、Matt Dennis、Cole Porter 和Jimmy Van Heusen 的身上汲取灵感,创作出原本不大可能实现的作品:采用原声吉他创作歌曲,反映我们的时代背景,同时又很符合美国金曲宝典的调调。

 

“我在吉他上探索出一些新东西,弦转位还有和弦配置,这在20 年前我是难以做到的,因为我那时候也不知道怎么做。”Souther 说到,他创作时的伙伴是几把由Ren Ferguson 制作的Gibson 小吉他,而且和钢琴家ChrisWalters 一起现场合奏,在扫弦节奏和一些简单而又令人印象深刻的前奏之间自由转换。“人们都喜欢悲伤的曲子。我也是。有些东西你在日常的谈话里是讲不了的。你懂的,当有
人问起,‘你好吗?’大部分人都会条件反射地做出正面回应:‘很好。你呢?’”

 

他继续说道:“悲情的歌曲有利于情感的宣泄,这种情感我们平时是不会随时表现出来,而是压抑在我们内心深处。所以,人们在听了这些歌曲之后,心情会更加舒畅。”