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The Heart of Dixie 南部之魂 Jason Isbell 永攀新高 跻身民谣摇滚创作名流 AG273

自从2001 年, 阿拉巴马州出生的JasonIsbell 加入Drive-By Truckers 之后, 他频频崭露头角,这无疑得益于他那犀利的创作言辞,以及他那热切而又一以贯之的高音特色。2013 年推出的South-eastern ,风格独特,令人难忘:精心制作,演绎生动,深入人心,细致入微,动人心弦。

 

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其续辑Something More Than Free ,也同样备受瞩目。Dave Cobb 重归制作界,新专辑的特色虽不尽然,但也一脉相承。一方面,这张专辑里的乐器表现更为充实(但一点儿也不显得臃肿笨拙),对Isbell 的400 Unit 乐队加以明智利用,赋予了这些歌曲更为恢弘的气势背景。另一方面,这一次整个给人一种更多阳光穿透树荫缝隙的感觉。

 

经典的七十年代乡村福音音乐开启满怀希望的篇章,“倘若要用一生时间”,尽管如此,残酷的现实永远都不曾远去。“原以为上帝是一名设计师,现在才知道,他不过是个土炸弹,随时准备爆炸”,Isbell 在“24 Frames”中唱道,让人不禁联想起Bruce Springs 少年的精神。“Flagship”,令人难忘,曲调很低,如实刻画了一个发生破败旅馆的故事,对早已厌倦彼此爱人而言,颇有警示寓意:“宝贝,我们不要眼睁睁看着爱情就这样流逝。”

 

其他方面,Isbell 勇于尝试新领域。那首发人深省的“Children of Children”, 带有其特有的CSNY 风格,令人眩晕的弦乐编曲,极具穿透力的滑棒琴音,形成一种气势恢宏的渐强节奏感。在演绎“The Life YouChose”(是你选择了生活,还是生活选择了你?)这首歌时,Isbell 选择用飙升的流行旋律去掩饰歌曲冷静严肃的主旨。

 

“Speed Trap Town” 会让人联想起Steve Earle,曲中的意象有廉价玫瑰、高中足球、还有小皮卡,对偏远乡村生活更多的是一种逃离而不是怀念。而意味深长的“HudsonCommodore” 属于典型的原声民谣,“Palmetto Rose” 则是一首写实、充斥着大量电子乐的蓝调。收尾曲“To a BandThat I Loved”,Isbell 歌颂了一支虚构的德州乐队Centro-matic,从中可以细细体会到温暖而又真诚的时刻。

 

尽管这些歌曲或许要比Isbell 之前的作品更为来势汹汹,内容也更广泛,他们坚持在摇滚的基础上,突出含蓄的歌词主题和直接鲜明的原声吉他特点。这些歌曲是专为工作阶层创作的,特点真诚、直接、满怀希望而又直抒胸臆。
当然,还包括不容忽视的戏剧化扫拨手法,使得生动的意象和透彻的反思更加凝重。

 

作为一名艺人,Isbell 似乎已经找到那份该有的平静与不安,生活当中的那些难题就随它去吧,一天一天从容面对,不管前路障碍如何,总能找到应对的方法,继续前行。那首令人念念不忘的主打歌最好地诠释了Isbell 关于乐
观主义宿命论的新主题:“我不会去纠结为什么我在这里,或者伤到哪里;能有现在这样的工作我就感到很幸运。”

 

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在著名友人的帮助下 民谣流行老将纵深发展

 

民谣流行之星Dar Williams 的新专辑是其在结束了与Razor & Tie 公司合作长跑之后,首张自行发行的专辑,这是一张流动中的专辑,因为是与全国上下众多音乐友人一起完成的。主打曲目中,当Richard Thompson 的拨片演奏与William 的原声吉他演奏交织在一起,她吟唱出横跨西北部的旅行记忆,思索着过往人生经历。Suzzy 和LucyWainwrightRoche 母女柔美的和声赋予了“Weight ofthe World”这首歌完美的心灵慰藉体验,就像Milk Carton Kids 处理更为摇滚范的“Mad River”时那般细腻。

 
其中较为突出的两首为合创之作。“FMRadio”在Jill Sobule 的帮助下创作和演奏完成,完美地捕捉刻画了一名70 年代少女,与公共泳池救生员调情,唱入少女发梳的情景。说不定,将来,这种热情洋溢的流行摇滚曲风,又兼带有主张男女平等色彩的主题,可以席卷整个FM 广播界。

 
相反, 同Jim Lauderdale 一起完成的“Slippery Slope”,是一首辛辣讽刺成人世界的二重奏,歌曲描绘了一对结婚多年的夫妻不禁发问,“我们错了吗? / 像人们警示过那样,我们的关系岌岌可危? / 却依旧载歌载舞,置若罔闻?”,最终选择坚定立场,相伴相守在一起。

 
其中,尤为令我不能忘怀的是那首“EmptyPlane”,讲述了一个极其超现实机场分别故事,终了发现却是现实旅行之前梦一场。这首歌,同Emerald 众多其他歌曲一样,展现了Williams二十多年以来对于创作的微妙处理,将我们带入日常生活的点点滴滴,所要传达的意义远比想象的要深刻。

 

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神秘莫测的诡异民谣虽令人费解 却也赏心悦耳

 

Kyle Field 对于Explains 并没有做过多解释,这也正是其几大优点之一。歌词不过是些闲言碎语,从Kyle 脑海里缓缓从容涌出,即使并没有什么实意,就这样自然而然地涌出。其中一些颇为荒谬,悲喜交加,比如“我将搭上便车远走他乡/ 但却被割去拇指”(源于“OldApocalypse Style”)。一些是符合流行文化的意识流,一连串的词条听上去就像是“狼獾/ 媚比琳/ 泪水流干/ 克林先生”或是“360度全旋/ 垃圾箱上升/ 暴脾气的一大早/ 红色预警/ 耀目血丝/ 反常举小旗”(源于“FatChance”)。

 
不觉消散其周身疑云,所以他才得以写就“无手也可描绘出彩虹的颜色”。确实很疯狂,令人费解,却也惊人的赏心悦耳。抛下逻辑的束缚,他便可随着旋律而动,像一位视觉艺术大师那样思考,他本身就具备这样的特质。即便现实生活中从未组建过乐队,这群音乐爱好者聚在一起,竟也能无缝对接。成员里有Lee Baggett 和Paul Dutton(吉他手)、Tommy McDonald(贝斯手、键盘手)、Fletcher Tucker(洋琴手、班卓手)以及Zeb Zaitz(鼓手、钢琴手),所有人都怀着审慎的态度处理乐器演绎,以防抢了冷面唱将Field 倦滞平实的人声和原声吉他的扫弦演绎。

 
最绝的是,还有Joel Tolbert(滑棒吉他手)的倾情演绎,随时配合着Field 的气息,发拨弦声强化了歌曲表现,纤弱苍白的忧思,尽情显露,难以言表。

 

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指弹之王带来风格各异的器乐展示

 

Helen Avakian 的首张全器乐CD 很好地带领大家见识了这位2014 年国际指弹吉他大赛冠军的高超技艺。国际指弹吉他大赛每年定期在堪萨斯州温菲尔德的胡桃谷音乐节举办。这张专辑里的12 首歌曲完全可以作为独奏会演奏曲目,Helen 凭借敏捷的手法,受邀参加一档新颖的栏目,充分展现了其作为一名独奏吉他手的广泛的音乐才能。

 
当想法尚停留在纸面上的时候,看上去似乎并不怎么可行。两首ECM 吉他先锋艺人RalphTowner 融合“Rhapsody in Blue” 的巧妙编曲,接着一首Stevie Wonder 的“Signed,Sealed, Delivered (I’m Yours)”惊艳之作。带有传统爱尔兰曲风的“Monaghan Jig”是一首与Pete Huttlinger 合作的二重奏,让人零零碎碎不禁回想起Grateful Dead 的“TheOther One”。带有阿拉伯风味的弗拉门科曲目“Zambra”是一首常见演奏曲目,与活泼欢快的Jay Ungar 的“Ashokan Farewell”遥相呼应。The Beatles 那首欢快的“In MyLife”加入四段耐人寻味的原创演绎,颇有Windham Hill 早期之风,令人不禁想起一批诸如Will Ackerman、Alex de Grassi 和Michael Hedges 的吉他作曲家。说不清为什么,Avakian 竟能将这些不相干的元素融合在一起,汇成有机整体,足见吉他功力之深。

 
还有更多精彩静待吉他手称奇:这些编曲自始至终都颇为天马行空,Avakian 精准的指法功力和节奏把握贯穿始终,总是围绕曲调进行演绎;她从不采用烟火等炫技来博取眼球。当然,这其中,少不了音响师/ 调音师Mike
Zirkel 的功劳,准确捕捉Avakian 的吉他特色,从明亮的泛音到悸动的低音,一切都是那么完美。整张唱片充满生活气息,能量满满,恰如Avakian 所演绎的那般。