AG TRADE

坚韧如钢

Jeff Hoffee 碳纤维琴盒结实耐用,饱受欢迎

jeffhoffee

2008年经济危机之后不久,Jeff Hoffee发现自己位于一个小的租赁车间里,大小只有两辆车库面积,周围都是装着尝试制作乐器琴盒失败的废料垃圾桶。然后,在辛苦尝试却不断失败陷入沮丧18个月后,一天,他突然灵光一现。“突然,乌云消散,一切柳暗花明,”Hoffee说道。“最后,我意识到正确结合制作技巧,可以制作出坚固的琴盒。”

几年以后,位于伊利诺斯州朱利叶市的Hoffee摇身成为按弦乐器琴盒第一制造商,其琴盒用碳纤维制成,一种主要为碳原子的编织合成材料。碳纤维习惯上用于航空航天与汽车工程,现在越来越多得用于乐器设计,如RainSong,Blackbrid与McPherson Guitars的KevinMichael产品线等吉他品牌。Hoffee对他专利制作技巧讳莫如深,但是在讨论琴盒的优势时却热情洋溢。“碳纤维从强度质量比角度而言,比木材要好,应该比钢铁还坚硬,碳纤维琴盒比木质的更加结实而又质轻。另外,自然的碳纤维编织模式让琴盒的外表看起来更加炫酷,”他说道。像是Lowden,Bedell,McPherson和Martin这样的公司都同意Hoffee的评估,而且将销售精选限量版型号的吉他配着Hoffee的琴盒。

一些独立制琴师也把他的琴盒列为选项。拱形面板吉他制作者Erich Solomon在琴盒2010年面向市场后就开始选用。“我在Youtube上观看‘恐怖测试’视频后,订购了第一个琴盒,视频中Jeff将一个水泥块从梯子扔到琴盒上,然后在把琴盒扔到一条小溪里,”Solomon说道。“琴盒不仅本身很漂亮,内部构造适合吉他,做工一流,琴盒的真正优点在于持久耐用,可以经受宇宙中伤害爱琴的所有力量。”

“音乐家也看到了Hoffee琴盒的好处。公司比较引人注目的全球艺人包括Elvis Costello,Steve Earle,以及John Pizzarelli。“我现在已经完全信任Hoffee琴盒,”Pizzarelli说道。“它们质轻,结实,即使粗鲁的行李搬运工来回扔,也没问题。非常轻,所以,我不外出或在纽约当地演奏会演出时,还一直用这个琴盒,没有用软质琴包。”

真金不怕火炼

Hoffee,现年48岁,终身从事音乐。他在伊利诺伊州长大,在班里的乐队还有其他学校项目演出过,七岁时,参加第一个摇滚乐团。虽然对吉他并不陌生,但他很长一段时间将鼓乐器作为其主要乐器。“我差不多一辈子的时间都在乐队里,虽然我演奏得不是很专业,但空余时间里总是从一个乐队奔波到另一个乐队,”他说。

Hoffee在上世纪90年代进入音乐行业,开始时零售,然后是Eastman Strings,Lyon&Healy等公司的销售代表。在这过程中,他销售了很多乐器琴盒,经常因为它们的制作和部件质量而沮丧。“看起来那些琴盒像是马后炮,”他说。“公司似乎想制作的成本尽可能低。我看到很多弹簧锁和折叶都已经破损,更糟糕得是,还损坏了乐器。”

接下来五年,Hoffee专心致志填充他认为在市场上空白的地方。拜访了琴盒工厂,近距离观看了制作工艺后,他设想设计和制作自己的琴盒——即使这不符合常规。“我开始在复合产业调查碳纤维还有其它材料,如玻璃纤维。我上课,参加研讨会,看视频,并且一直思考‘应该会很容易。’”Hoffee租赁车间后,他以为会花两个月的时间制作琴盒模型,就可以完成研发阶段。由于资金问题,他孤立工作,开始制作自己的模型。但是两个月却变成了两年,这两年的时间充满了艰难。

Hoffee说,“结果证明我起初错了。开始真的很难,虽然我开始用的东西都很简单,一个小提琴盒,差不多是个长方形。我努力尝试了一个又一个。我老婆开始真的非常担心我不能完成,而且,大约一年半以后,我几乎要认输。”

Hoffee_Case_White

做出口碑

在Hoffee成功得想出制作工艺后,卖出了第一个琴盒,事情开始有了转机。也没有专门打广告,除非将自拍的YouTube视频系列也算作广告,在视频中,琴盒即使经受极端的苛待,吉他在里面依然毫发未损,经过数月的口头宣传后,很快,接到的订单都让他忙不过来。“我记得告诉我老婆,如果我能完成我的计划,很快就会飞黄腾达,”他说,“而且,我非常高兴得说,目标实现了。”

为完成订单,Hoffee雇佣了一小队员工,早已搬厂了好几次,现在搬到一个更大的地方。如今他已经雇佣了六名员工,在两座大楼里工作:一个负责为琴盒的外壳塑造模型,其他人负责组装。“非常幸运,我们已经扩展规模,”Hoffee解释道。“做琴盒外部的工作比较干净,所有这些树脂和化学品都在一个单独的地方,隔着编织物。”

制作工艺最困难的是制作外壳,这个技术难题困扰了Hoffee很长一段时间。这需要碳纤维手工铺设到模具里,不能破坏材料的斜纹状。之后,树脂注入到模具里,需要加工处理一整晚,接下来,壳变硬,然后再从模具中小心移除。Hoffee说,“我们琴盒的制作是劳动密集型。制作琴盒的所有手工艺,我们都引以为豪。”

虽然Hoffee和他的团队制作了一些标准尺寸的外壳,每个琴盒内的豪华内部都是顾客定制,符合特定乐器的规格。

这些细节方面无需额外花费,通过价格便可反应出来:Dreadnougth尺寸的琴盒价格为$900美元,定制的价格为$1,150美元。“我的理念从一开始就是,不管价格,用最好的零部件和材料,包括琴盒内部的织物到弹簧锁,我们所用材料都非常昂贵。你可以带着琴盒登记或者翻来覆去,不必担心会损坏你的吉他。”花费一千刀的琴盒绝对可以为一把昂贵的乐器保驾护航,而且Hoffee也认可这项最新安全特性。最近,他开始提供GPS功能,将装置放在一个暗格内,如果琴盒被盗可以进行跟踪,这项特色表明Hoffee对完美吉他琴盒的不懈追求。“幸运的是,”他说,“我现在没有听到有关使用GPS追踪防盗的报告——而且,我希望永远没有。”